Africa, partizione di

Africa, partizione di. L'Africa è il continente più vicino all'Europa occidentale, ma la sua colonizzazione è rimasta molto indietro rispetto alle parti più lontane del mondo. Ciò era in parte dovuto ai rischi per la salute che presentava agli europei e in parte perché sembrava che ci fosse poco da portarli lì. La principale eccezione era il commercio, di schiavi e altre merci, che poteva essere svolto perfettamente attraverso intermediari africani e arabi sulle coste. Un certo numero di nazioni marittime aveva postazioni in Africa dal XVI sec. in poi, compresi i portoghesi, gli spagnoli e, un po 'più tardi, gli olandesi e gli inglesi nell'ovest e nel sud. Tuttavia, fino al 16, la loro presenza nell'Africa tropicale era marginale. La Gran Bretagna sembrava soddisfatta di questo. Nel 1860 una commissione parlamentare parlamentare raccomandò di ritirarsi del tutto da tre dei suoi quattro insediamenti sulla costa occidentale. Poco dopo, tuttavia, l'interesse per l'Africa si è di nuovo acceso.

Le ragioni di ciò erano l'uso del chinino come profilassi contro la malaria; attività missionarie; una nuova domanda di prodotti naturali dell'Africa; fiorente commercio con l'Oriente, che attraversò l'Africa su due lati dopo l'apertura del canale di Suez nel 1869; e ribellioni indigene, che tendevano a risucchiare le truppe britanniche e il governo nell'entroterra. Sono stati coinvolti anche altri paesi europei, in particolare la Francia nel nord e nell'ovest. Nel 1882 la Gran Bretagna prese il controllo dell'Egitto dopo una ribellione lì contro il khedive locale e la sua crescente dipendenza dai finanzieri europei minacciò i suoi interessi, in particolare a Suez. Ciò ha innescato la fase principale della "corsa all'Africa", in cui diverse nazioni europee hanno gareggiato per il controllo.

Per evitare che ciò portasse al conflitto, il cancelliere tedesco Bismarck convocò una conferenza a Berlino nel 1884, che divise l'Africa occidentale e centrale tra i ricorrenti. Ciò è stato fatto con relativamente poca confusione, principalmente perché nessuno di questi ultimi si è sentito disperatamente fortemente al riguardo. L'unica nuova colonia a risentirne immediatamente gli effetti è stato lo "Stato Libero" del Congo, principalmente a causa del suo sanguinoso sfruttamento da parte del suo nuovo proprietario, il re belga Leopoldo II.

Negli anni '1890 del XIX secolo l'azione si spostò a est ea sud. Qui la parte del leone è andata alla Gran Bretagna, incluso il Sudan, la maggior parte dell'Africa centro-orientale e la Rodi. Questa volta la competizione fu un po 'più acuta, minacciando conflitti con la Francia su Fashoda nel 1898 e la Germania alla vigilia della seconda guerra boera. Il rischio, tuttavia, è stato ritenuto valesse la pena, sia a causa della rinomata ricchezza dell'area, sia perché questi paesi erano visti indirettamente come vitali per la protezione delle rotte commerciali della Gran Bretagna verso est. Nel 1900 il processo fu più o meno completato, lasciando praticamente tutta l'Africa - tranne l'Etiopia e la Liberia - nelle mani degli europei.

Bernard Porter