Africa occidentale sulle mappe europee

Prime mappe e descrizioni geografiche. Un modo per tracciare lo sviluppo del commercio e degli scambi culturali tra l'Africa occidentale e il resto del mondo è guardare all'evoluzione delle rappresentazioni della regione nelle mappe del mondo. I viaggi del cartaginese Annone del V secolo aEV lungo la costa atlantica occidentale dell'Africa per stabilire una serie di stazioni commerciali fenicie portarono alle prime segnalazioni "europee" in loco dell'area. Annone ha disegnato brevi schizzi, piuttosto che mappe reali, nei suoi resoconti scritti dei viaggi. La distanza esatta lungo la costa e l'ubicazione dell'area che chiamò "Cerne" sono ancora in discussione. Tuttavia, è noto che Cartagine conosceva già le miniere d'oro del Sudan occidentale e aveva già stabilito una rete commerciale per acquisirla. I viaggi di Annone furono tentativi di consolidare i contatti precedenti, ma i suoi sforzi non ebbero successo per un periodo di tempo considerevole. Alcuni anni dopo, nel 430 a.C., Erodoto descrisse il commercio costiero cartaginese coordinato a Cerne. Lo scrittore greco ora noto come Pseudo-Skylax costruito sulla versione di Erodoto nel 340 aEV Né Erodoto né Pseudo-Skylax includevano mappe nei loro racconti narrativi. Il primo tentativo noto di mappare il Sudan occidentale è stato incluso nel manoscritto del II secolo di Claudio Tolomeo (pubblicato nel 1477 e 1513). La sua "Tabula Quarta Africae", che includeva la sua visione del Sudan occidentale, stabilì lo standard seguito da quasi tutti i successivi geografi europei fino ai viaggi portoghesi nell'Africa occidentale, meridionale e orientale nel XV secolo. Sebbene diversi autori arabi, tra cui al-Khawarizmi nell'830, Ibn Hawqal nel 980 e al-Idrisi nel 1192, usassero la conoscenza basata sui collegamenti commerciali attraverso il Sahara per disegnare mappe dell'Africa occidentale che erano abbastanza accurate spazialmente e concettualmente

praticamente tutte le mappe europee medievali dell'Africa occidentale erano basate solo su idee della regione, non su dati reali.

Mappe europee. La prima mappa europea relativamente accurata del Sudan occidentale, basata sul viaggio d'oro di Mansa Musa alla Mecca nel XIV secolo, era la mappa catalana della regione del Sahara, commissionata da Carlo V di Francia e disegnata da Abraham Crepques di Maiorca nel 1375. l'originale è alla Bibliothèque Nationale of France. Questa mappa mostra le montagne dell'Atlante del Maghrib e un'immagine di Mansa Musa, il sovrano del Mali nel 1312-1337, con una corona e uno scettro d'oro e una grande pepita d'oro in mano mentre si impegna in una trattativa commerciale con un commerciante su un cammello. Ci sono tre didascalie accanto al disegno. Quello a destra dice: “Questo re negro si chiama Musa Mali, Signore della Guinea. C'è così tanto oro trovato nel suo paese che è il re più ricco e nobile di tutto il paese ". La didascalia appena sopra il disegno dice: "Attraverso questo luogo devono passare tutti i mercanti che si recano nella terra dei negri della Guinea, luogo chiamato Valle del Dra'a". L'ultima didascalia dice: “Tutta questa terra è occupata da persone che si velano la bocca; si possono vedere solo i loro occhi e vivono in tende e cavalcano in carovane di cammelli. Hanno anche il controllo di bestie chiamate Lemp da cui fanno ottimi scudi da guerra ".

Maggiore precisione. Seguendo la mappa catalana, i cartografi europei sono migliorati in posizioni e distanze nelle loro mappe del Sudan occidentale. Nel 1570 Abraham Ortelius utilizzò mappe di prima mano della costa dell'Africa occidentale disegnate da commercianti portoghesi tra la fine del XV e l'inizio del XVI secolo per una rappresentazione accurata della costa dell'Africa occidentale nella sua mappa "Africae Tabula Nova". All'epoca Ortelius era il principale cartografo dei Paesi Bassi e iniziò un "periodo d'oro" della cartografia ad Anversa e Amsterdam, poiché i Paesi Bassi divennero il principale centro di produzione per la cartografia europea fino al diciottesimo secolo. Qualche anno dopo, nel 1595, uno dei suoi connazionali pubblicò la popolarissima Gerardus Mercator Atlas Map of Northwest Africa, la prima mappa di proiezione, che aggiungeva i dettagli del Sudan occidentale lontano dalla costa. Continuando questa tradizione, le mappe 1602, 1628, 1633 e 1634 di Jodocus Hondius rappresentavano la Guinea e il Sudan occidentale meglio delle mappe precedenti e includevano Gao, Timbuktu e l'Impero di Songhai. “Fezzae et Marocchi regna Africae celeberrima descebat Abrah” di Willem Blaeu (1635) è un'eccellente interpretazione dell'Africa nordoccidentale e del Sudan. I cartografi europei del secolo successivo includevano abbastanza regolarmente nelle loro mappe rappresentazioni accurate del Sudan occidentale.

LA VISIONE DI PTOLEMY SULL'AFRICA

Ben noto per le sue teorie secondo cui la Terra era piatta e il centro dell'universo, Tolomeo ha influenzato la geografia occidentale per più di mille anni:

Per molti europei nel XV secolo, il mondo sembrava più o meno lo stesso che aveva a Tolomeo nel II secolo. Il suo lavoro sulla geografia fu la base per la maggior parte delle borse di studio durante il Medioevo e nel Rinascimento, prima che l'esplorazione e il miglioramento della tecnologia iniziassero a fornire informazioni debellanti….

Nella visione del mondo tolemaica, Africa, Antartide e parte dell'Asia erano tutte unite, formando una grande massa di terra meridionale contrassegnata semplicemente "Terra Incognito". La forma esatta dell'Africa non era nota e la parte settentrionale era raffigurata più ampia e squadrata di quanto non sia in realtà.

Fonte: "The Eye of the Beholder: Western Maps of Africa", Yale Map Collection .