Afghano, jamal ad-din al-

Jamal ad-Din al-Afghani è uno dei più noti pensatori e agitatori politici del mondo musulmano del diciannovesimo secolo. È noto per i suoi appelli alla modernizzazione e alla solidarietà panislamica, che considerava i mezzi con cui il mondo musulmano poteva rafforzarsi nella sua lotta contro l'aggressione europea. Sebbene di solito affermasse di essere un afghano, rendendo possibile un'identità sunnita nel mondo islamico a maggioranza sunnita, prove primarie schiaccianti mostrano che è nato e cresciuto come sciita in Iran. Nell'adolescenza si recò nelle città santuario sciite dell'Iraq per ulteriori studi e poi in India, dove si trovò durante la rivolta del 1857, che probabilmente contribuì alla sua posizione anti-britannica per tutta la vita.

Afghani andò in Afghanistan per l'unica volta nel 1866; lì cercò di convincere l'emiro a combattere gli inglesi, ma nel 1868 fu espulso da un nuovo emiro. Poi è andato a Istanbul ed è stato nuovamente espulso dopo aver tenuto un discorso che confrontava i profeti con i filosofi. I suoi anni più fruttuosi, dal 1871 al 1879, furono trascorsi in Egitto, dove radunò un gruppo di giovani discepoli, molti dei quali divennero importanti, in particolare Muhammad 'Abduh (1849-1905). Ha predicato un islam razionalista e modernista che ha adattato gli insegnamenti di vari filosofi islamici medievali di influenza greca. Dopo essere stato espulso dall'Egitto si recò a Hyderabad, in India, dove scrisse diversi articoli e un trattato noto come "Confutazione dei Materialisti". Da lì si è unito a Muhammad 'Abduh a Parigi, dove hanno curato il giornale al-'Urwa al Wuthqa, distribuito in tutto il mondo musulmano. Afghani pubblicò anche in francese la sua risposta a "Islam e scienza" di Ernest Renan, in cui Afghani era ritratto come un razionalista non ortodosso.

Dalla Francia Afghani andò in Inghilterra e poi in Iran, dove fece due soggiorni dal 1886 al 1891, durante i quali si agitò contro la concessione da parte dello Stato di numerose concessioni agli stranieri. Tra i due soggiorni in Iran è andato in Russia ad agitarsi contro gli inglesi. Le attività di Afghani in Iran hanno portato alla sua espulsione forzata in Iraq, dove ha svolto un ruolo nel convincere il principale religioso sciita a sostenere un movimento di massa iraniano importante e di successo contro la concessione di tutte le transazioni del tabacco a un suddito britannico. Dopo un viaggio a Londra, l'Afghani ha accettato l'invito del sultano Abdülhamid a Istanbul, dove per volere di Abdülhamid ha scritto ai religiosi sciiti per esortarli a riconoscere il sultano come leader dell'Islam. Il sultano teneva Afghani in una "gabbia dorata", poiché ad Afghani non era permesso pubblicare o lasciare Istanbul. Nel 1896 un discepolo iraniano, dicendo di essere stato ispirato da una visita in Afghani, assassinò Naser al-Din Shah. Afghani morì di cancro nel 1897.

Afghani era impressionante come insegnante e oratore ardente. Fu uno dei primi a fornire argomenti popolari per modernizzare e unificare il mondo musulmano e contro la capitolazione agli stranieri, in particolare agli inglesi. Sebbene non fosse particolarmente ortodosso, la sua combinazione di linguaggio religioso e politica attivista lo ha reso attraente per molti nel mondo musulmano che rifiutano l'approccio più gradualista e compromettente di intellettuali come 'Abduh. L'ambiguità e la varietà della sua storia lo hanno reso attraente per molte diverse scuole di pensiero musulmano fino ai giorni nostri. Le sue idee erano spesso simili a quelle dei primi giovani ottomani, ma i suoi viaggi, le sue attività e la scrittura in arabo e persiano, non in turco, lo resero molto più conosciuto nel mondo musulmano.