Afghanistan, relazioni con

L'Afghanistan ha svolto un ruolo chiave nella storia della politica estera sia dell'Impero russo che dell'Unione Sovietica. Durante il diciannovesimo secolo, i funzionari dell'intelligence e del governo russi e britannici gareggiarono per l'influenza nella regione, con la definizione finale delle sfere di influenza che era il fiume Amu Darya, a nord di questo era considerato russo ea sud di quello britannico. Durante la rivoluzione bolscevica e la guerra civile, le forze di opposizione in Asia centrale usarono l'Afghanistan come base operativa contro le unità dell'Armata Rossa. In effetti, l'Afghanistan era un rifugio, e quindi una via di transito, per coloro che volevano fuggire dall'Unione Sovietica in questo momento.

Dopo una serie di trattati, l'Afghanistan è diventato un vicino neutrale per l'Unione Sovietica e le relazioni si sono concentrate principalmente sul commercio e sullo sviluppo economico. Durante gli anni '1950 e '1960, il coinvolgimento sovietico in Afghanistan aumentò. L'assistenza sovietica era quasi equamente divisa tra forme economiche e militari. Tra il 1956 e il 1978, l'Unione Sovietica ha dato 2.51 miliardi di dollari in aiuti all'Afghanistan, rispetto all'assistenza statunitense di soli 533 milioni di dollari. Questo faceva parte di una più ampia strategia sovietica per aumentare la loro presenza nell'Asia meridionale, poiché gli Stati Uniti erano visti come più influenti in Iran e Pakistan. Altrettanto importante, sebbene i legami commerciali siano sempre rimasti modesti, l'Unione Sovietica ha usato questo rapporto come un "esempio positivo" per il resto del mondo in via di sviluppo.

La rivoluzione Sawr nell'aprile 1978 ha cambiato radicalmente la presenza sovietica nella regione, poiché i nuovi leader - prima Nur Muhammed Taraki e poi Hafizulla Amin - hanno discusso fino a che punto volevano che potenze esterne fossero coinvolte nel paese. La leadership di Mosca temeva che il governo afghano guidato da Amin stesse per uscire dall'orbita dell'Unione Sovietica e iniziò a fare pressione su di esso per rimanere un alleato leale. Infine, come misura per garantire la piena subordinazione, l'esercito sovietico invase l'Afghanistan nel dicembre 1979. Amin fu ucciso nel conflitto che ne seguì, per essere sostituito da Babrak Karmal nel 1980.

L'amministrazione Brezhnev ha affermato di aver inviato truppe in Afghanistan per aiutare l'attuale leadership a stabilizzare il paese. In pochi mesi, le basi sovietiche furono stabilite in un certo numero di città del paese e l'Afghanistan era effettivamente sotto l'occupazione sovietica. Molti stati della comunità internazionale hanno condannato l'invasione e la maggioranza degli stati occidentali ha boicottato le Olimpiadi estive del 1980 a Mosca in segno di protesta.

Entro due anni, i gruppi di opposizione, spesso basati su affiliazioni tribali o di clan, iniziarono ad aumentare i loro sforzi di resistenza contro gli occupanti sovietici. Conosciuti collettivamente come i Mujahedeen, l'opposizione ha combattuto sia le unità sovietiche che quelle dell'esercito della Repubblica Democratica Popolare dell'Afghanistan. Sebbene i mujaheddin se la cavarono male nelle campagne di apertura, un maggiore addestramento e supporto da parte di potenze esterne, in particolare gli Stati Uniti, contribuì a cambiare le cose. Verso la metà degli anni '1980, era evidente che l'Unione Sovietica era impantanata in una guerra di guerriglia che logorava sia il numero delle truppe che il morale.

Nel 1984, i cittadini sovietici cominciavano a sentirsi frustrati da questa "guerra senza fine". L'ascesa di Mikhail Gorbaciov nell'anno successivo segnò una nuova fase nella condotta della guerra, poiché riconosceva che l'Unione Sovietica avrebbe dovuto cercare un modo per porre fine alla loro partecipazione al conflitto. Nei due anni successivi si sono svolti negoziati mediati dalle Nazioni Unite, che hanno portato a una soluzione di pace e al ritiro sovietico dal paese. Il governo stava finalmente ammettendo cifre sulle vittime, che divennero difficili con l'intensificarsi dei combattimenti nel 1985 e nel 1986. A questo punto, c'erano tra 90,000 e 104,000 truppe sovietiche in Afghanistan in qualsiasi momento.

Fu solo all'inizio del 1989 che le ultime truppe sovietiche lasciarono l'Afghanistan. In tutto, i dieci anni di guerra afghana costarono all'Unione Sovietica più di 15,000 uccisi e più di 460,000 feriti o inabili a causa di malattie contratte durante il servizio nel paese (questo era un sorprendente 73% di tutte le forze che prestavano servizio nel paese). Tali vittime hanno seriamente danneggiato la reputazione internazionale e il morale interno del paese. Durante questo periodo di glasnost da parte dell'amministrazione Gorbaciov, era normale per i cittadini sovietici criticare lo sforzo bellico del governo e l'effetto che aveva sul ritorno dei veterani, gli "afgani". In effetti, molti osservatori hanno confrontato l'esperienza sovietica in Afghanistan con quella degli Stati Uniti in Vietnam.

Per i primi anni dopo il ritiro sovietico, il governo di Najibullah, il leader dell'Afghanistan sponsorizzato dai soviet e succeduto a Babrak Karmal, è stato in grado di mantenere il potere. Tuttavia, nel 1992, le forze mujaheddin lo cacciarono e istituirono un proprio governo provvisorio. Questi gruppi non avevano più un'unica causa unificante (la rimozione delle forze sovietiche) per tenerli insieme, e ne seguì una guerra civile. Ciò è durato fino al 1996, momento in cui i talebani sono stati in grado di strappare il controllo della maggior parte del paese.

Come risultato degli attacchi della "coalizione dei volenterosi" guidati dagli Stati Uniti nel 2001-2002, la Russia è diventata ironicamente un attore più attivo nella regione. In seguito agli attacchi di al-Qaeda negli Stati Uniti, l'Afghanistan è stato rapidamente attaccato per il suo sostegno a quell'organizzazione terroristica e per la sua riluttanza a consegnare i massimi funzionari di al-Qaeda. All'inizio del 2002, a sostegno degli sforzi degli Stati Uniti, l'Afghanistan è stato più attivo nell'assistere quella che considera la difesa dei suoi confini meridionali.

Per più di due decenni, l'Afghanistan è rimasto un problema di sicurezza per l'Unione Sovietica e la Federazione Russa. Pertanto, la Russia continuerà senza dubbio a dare importanza al rimanere politicamente coinvolta negli sviluppi futuri in quel paese, anche se, data la sua cupa esperienza negli anni '1980, è dubbio che la Russia svilupperà presto una presenza militare o di sicurezza nel paese.

Anche gli afgani diffidano delle influenze russe nel paese. Anche all'inizio del ventunesimo secolo, l'Afghanistan ha continuato a risentire degli effetti della campagna sovietica nel paese. Come previsto, le truppe statunitensi hanno rovesciato il regime dei talebani e stavano per stabilire un regime più rappresentativo a Kabul. La Russia, da parte sua, aveva visto 1.5 milioni di afgani uccisi nella guerra dei dieci anni, la maggior parte dei quali civili. Inoltre, altri milioni di cittadini sono diventati rifugiati in Iran e Pakistan. Infine, centinaia di migliaia di mine terrestri sono rimaste sul posto per causare feriti e morte quasi ogni giorno. A un livello più ampio, lo sconvolgimento economico e sociale causato dalla guerra, e dalla successiva guerra civile e dal governo talebano, aveva portato a un paese completamente in rovina.

Forse la cosa più significativa per la Russia contemporanea è il fatto che l'Afghanistan simboleggia la sconfitta su più livelli. È stato uno sforzo fallito esportare il socialismo in uno stato vicino; sconfiggere un'insurrezione fu un fallimento dell'esercito sovietico; è stata una mancanza di fiducia da parte della popolazione nella leadership politica; ed è stato un fallimento per l'economia, poiché la guerra ha creato un drenaggio su un'economia già travagliata.