Affonso i

Affonso I (1460-1545) era un re del Kongo il cui regno segnò il culmine dell'influenza portoghese e cristiana nel regno, nonché l'incapacità di stabilire relazioni tra Europa e Africa sulla base dell'uguaglianza.

Dopo che il navigatore portoghese Diogo Cão raggiunse il Regno del Kongo nell'Africa centro-occidentale nel 1482, i contatti tra il Kongo e il Portogallo si moltiplicarono. I portoghesi inviarono una missione di assistenza tecnica a Kongo e nel 1491 il re Kongo Nzinga Nkuwu fu battezzato con il nome di João I.

Uno dei figli di João, Nzinga Mvemba, fu battezzato Affonso e alla morte di suo padre nel 1506 salì al trono di Kongo. Da allora in poi, le relazioni tra il Portogallo e il Kongo sono diventate molto più attive. Missionari, insegnanti, muratori, falegnami e consiglieri militari furono inviati al re Affonso, che pagò i loro servizi con schiavi, rame e avorio. Presto si svilupparono seri problemi, perché molti portoghesi preferivano dedicarsi al commercio, specialmente la tratta degli schiavi, piuttosto che esercitare la propria arte. Anche gli stabilimenti commerciali portoghesi sull'isola di São Tomé hanno interferito negli scambi tra Kongo e portoghesi.

Nel 1512 Affonso richiese un controllo reale più stretto sulle attività dei cittadini portoghesi. Il re Manuele I decretò il monopolio reale sul commercio con il Kongo, inviò un inviato con giurisdizione su tutti i cittadini portoghesi e presentò un ampio piano per l'acculturazione del Kongo che prevedeva l'adozione del sistema legale portoghese, dei titoli feudali e dell'etichetta di corte. Le istruzioni di Manuel furono in gran parte inefficaci e la colonia portoghese in Kongo fu presto divisa tra una fazione reale e una fazione favorevole agli interessi di São Tomé, con quest'ultima che prese sempre più il sopravvento. La tratta degli schiavi divenne l'occupazione europea predominante; anche se lo stesso Affonso era coinvolto in questa attività e non vi si opponeva in linea di principio, era fortemente risentito per il sequestro indiscriminato degli africani da parte dei commercianti, inclusi anche i membri della nobiltà del Kongo.

Le attività missionarie ed educative portoghesi sono diminuite. Il numero dei missionari durante il regno di Affonso sembra non aver mai superato i 10, tutti residenti a corte. Uno dei figli di Affonso, Dom Henrique, studiò a Lisbona e Roma e servì come vescovo di São Salvador, la capitale del Kongo, dal 1520 fino alla sua morte nel 1526. A quel tempo, tuttavia, gli effetti dirompenti della presenza portoghese avevano raggiunto tali dimensioni che Affonso decretò l'espulsione di tutti gli europei tranne missionari e maestri. Ma fu costretto a revocare il suo ordine e ad accontentarsi di istituire un consiglio di ispettori per controllare tutte le transazioni commerciali condotte da stranieri. Gli sforzi di Affonso nel 1529 e nel 1539 per assicurarsi il sostegno del Vaticano attraverso l'invio di una missione a Roma non ebbero un vero successo. La crescente interruzione dell'autorità reale del Kongo culminò con il tentativo da parte di otto portoghesi di sparare ad Affonso in chiesa il giorno di Pasqua del 1540. Con questo incidente il regno del re Affonso terminò, sebbene la data effettiva della sua morte non sia nota. Le fazioni portoghesi sostenevano i contendenti rivali per il trono, e uno dei nipoti di Affonso, Diogo I, alla fine salì al trono.

Il regno di re Affonso ha lasciato ricordi indelebili in Europa e in Africa. Kongo rimase nominalmente cattolico durante il secolo successivo e la discendenza lineare da Affonso divenne un requisito riconosciuto per la successione al trono. Allo stesso tempo, qualunque illusione potesse essere stata nutrita da entrambe le parti riguardo alla possibilità di una pacifica interazione tra le culture dell'Europa occidentale e dell'Africa, andò in frantumi durante il regno di re Affonso; e una relazione che era iniziata con una nota quasi idilliaca si è deteriorata in meno di una generazione nello spietato sfruttamento dell'Africa da parte degli europei.

Ulteriori letture

Ci sono discussioni su Affonso I in Jan Vansina, Regni della savana (1966), una storia politica dell'Africa centrale, e in James Duffy, Africa portoghese (1959), che sottolinea i problemi coloniali causati dall'occupazione portoghese. □