Affare Huddy-asgill

AFFARE HUDDY-ASGILL. Aprile-ottobre 1782. Il 24 marzo 1782, irregolari lealisti catturarono il capitano Joshua Huddy della milizia del New Jersey in un attacco a sorpresa a Toms River, nel New Jersey, confinandolo su una nave prigione vicino a New York City. Il quartier generale del generale Henry Clinton aveva dato ai lealisti associati il ​​permesso di prendere Huddy e altri due per uno scambio di prigionieri. I lealisti associati, che apparentemente agivano su ordine di William Franklin, avevano piani diversi. Stavano cercando di vendicare la morte di Philip White, un lealista che era stato ucciso mentre tentava di fuggire dalla milizia del New Jersey. Sebbene Huddy non avesse alcun collegamento con la morte di White, fu guidato da una guardia comandata dal capitano Richard Lippincott sulle alture di Middletown e impiccato a un albero il 12 aprile. Un cartello appuntato al petto diceva:

Noi, i profughi che hanno a lungo con dolore assistito ai crudeli omicidi dei nostri fratelli, ... decidiamo di non soffrire senza vendicarci, per le numerose crudeltà, e così iniziamo, e abbiamo utilizzato il capitano Huddy come primo oggetto da presentare alla vostra opinione e inoltre decidere di impiccare l'uomo per l'uomo, mentre esiste un rifugiato. Su va Huddy per Philip White. (Smith, 2, p. 1750.)

L'esecuzione di Huddy divenne immediatamente una sensazione, facendo infuriare il generale Clinton, che ordinò la corte marziale di Lippincott, ed evocando un raro scoppio di malumore da Washington, che chiese a Clinton di consegnare l'ufficiale colpevole. Clinton, ovviamente, rifiutò, promettendo a Washington che Lippincott avrebbe affrontato la giustizia britannica. Ma la corte marziale ha stabilito che Lippincott aveva agito su ordine di un ufficiale civile, dal momento che Franklin era ancora ufficialmente il governatore reale del New Jersey, e lo ha liberato.

Washington ha insistito sulla punizione, ordinando al colonnello Moses Hazen di selezionare a sorte un prigioniero britannico per l'esecuzione. Tredici capitani britannici raccolsero le cannucce, con quella contrassegnata come "sfortunato" trainata dal capitano Charles Asgill, che aveva diciassette anni. Quasi immediatamente, Washington si pentì dell'intera vicenda e cercò di evitare di giustiziare Asgill. Il Congresso è stato coinvolto, lanciandosi in un aspro dibattito in cui la maggioranza ha voluto fare giustizia "occhio per occhio". Elias Boudinot, sostenendo la clemenza, ha convinto i suoi colleghi a rinviare il voto di un giorno. La mattina successiva un corriere speciale arrivò dal re e dalla regina di Francia, a cui era stata presentata una petizione dalla famiglia di Asgill, chiedendo il perdono di Asgill come favore personale. Con grande sollievo di Washington e di Asgill, il Congresso obbedì e l'affare si concluse con il perdono totale del giovane capitano britannico.