Affare di libertà

LIBERTY AFFARE. 10 giugno 1768. I funzionari della dogana di Boston nutrivano un rancore di vecchia data nei confronti di John Hancock, un ricco commerciante che mostrava un aperto disprezzo nei loro confronti ma la cui attenta osservanza delle leggi non dava loro alcuna possibilità di perseguirlo. In un incidente due doganieri minori sono andati sottocoperta su una delle sue navi, dove non avevano il diritto di essere, e li ha espulsi con la forza; il procuratore generale della provincia ha stabilito che era nei suoi diritti. Più tardi, il suo sloop Libertà raggiunse Boston da Madeira con venticinque botti di vino il 9 maggio 1768, pagò il dazio e iniziò a prendere un carico di catrame e olio di balena. La legge richiedeva che Hancock desse una cauzione per il nuovo carico prima di caricarlo, ma i commissari doganali avevano sancito la pratica di ritardare il vincolo fino a quando una nave non avesse sdoganato il porto. I commissari hanno quindi avviato diverse azioni che, sebbene legalmente giustificabili e di loro competenza, sembrano essere state motivate dal desiderio di vendicarsi di Hancock. Oltre a tentare di ottenere la condanna del catrame e dell'olio di balena per il carico anticipato, i commissari hanno appreso da un informatore che Hancock aveva sbarcato più vino dell'importo per il quale aveva pagato il dazio, ed era quindi colpevole di contrabbando. I commissari hanno ordinato a Joseph Harrison, il collezionista del porto di Boston, di sequestrare lo sloop come preliminare per citare in giudizio per la sua condanna presso il tribunale del viceammiragliato locale. Harrison e Benjamin Hallowell, il controllore del porto, salirono a bordo del Libertà il 10 giugno e la afferrò iscrivendo sull'albero maestro l'ampia freccia, il segno della proprietà del re.

Finora il procedimento era legale e non contestato. Ma poi Hallowell fece rimorchiare lo sloop, con un ufficiale del molo tenuto prigioniero nella sua cabina, per un quarto di miglio per riposare sotto i cannoni della fregata da cinquanta cannoni Romney, il cui capitano, John Corner, si era reso odioso a Boston con la sua vigorosa imposizione di impressione. Spostare lo sloop dal molo ha spinto la folla di Boston a radunarsi. I membri della folla hanno aggredito i funzionari doganali sul molo e in città e hanno manifestato intorno alle loro case in modo tale che i funzionari sono fuggiti per sicurezza a Castle William, da dove i commissari hanno riferito a Londra che la provincia era in uno stato di insurrezione . L'incidente ha portato le autorità britanniche a ordinare alle truppe britanniche di andare a Boston, un passo che avevano cercato di evitare. Il 1 ° ottobre 1768 arrivarono due reggimenti di regolari, aumentando inevitabilmente l'attrito con gli abitanti locali e ponendo le basi per l'escalation di violenza del 5 marzo 1770 chiamata Massacro di Boston.