Adriano (Adriano)

76-138 c.e.

Imperatore

Inizi provinciali. Nato nel 76 in una famiglia di coloni italiani che vivevano in Spagna, Publio Elio Adriano fu educato a Roma e, dopo la morte del padre, passò sotto l'influenza di un cugino paterno, l'imperatore Traiano. Ha servito in incarichi politici e militari nelle province, in particolare lungo il Danubio e in Macedonia. Ha seguito il suo mecenate nel vertice della politica imperiale e ha persino sposato sua nipote. Adriano avanzò rapidamente a posizioni di potere maggiori, guadagnando il consolato nel 107, solo per subire un decennio di nomine politiche minori quando perse il favore politico dopo la morte di Licinio Sura, un potente sostenitore di Traiano.

Sulla strada. Nel 117 d.C. Adriano ereditò un impero stabile e prospero dal padre adottivo Traiano, ma si allontanò dalla politica di rapida espansione e costosa conquista del suo predecessore. Ha effettivamente congelato i confini dell'impero e ha diretto le sue attenzioni alla difesa delle frontiere e delle infrastrutture delle province. Durante i suoi viaggi in lungo e in largo per tutto l'impero, spesso pagava o ordinava ad altri di pagare per importanti miglioramenti nell'acquedotto, nella costruzione di strade e in altri servizi civici. Il suo muro in Gran Bretagna - una linea netta che separa i romani dai non romani - illustra il focus interno delle sue politiche. Un turista consumato, il suo interesse per la storia e la cultura dei territori romani era rappresentativo di altri del suo tempo. Anche mentre stava morendo, nel 138, si prese del tempo per scrivere una lettera che descriveva le sue emozioni.