Adolphus egerton ryerson

Adolphus Egerton Ryerson (1803-1882) era un pastore ed educatore metodista canadese. Uno dei principali metodisti dell'Alto Canada, si è opposto alle pretese della Chiesa anglicana.

Egerton Ryerson è nato il 24 marzo 1803 a Charlotteville, nella contea di Norfolk, nell'Alto Canada. Suo padre, Joseph, era un lealista dell'Impero Unito. Ryerson ha studiato al liceo distrettuale e poi ha lavorato per un periodo nella fattoria di suo padre. Nel 1821 si unì alla Chiesa Metodista e insegnò nella scuola elementare del distretto di Londra. Nel 1823 tornò a lavorare nella fattoria di suo padre, ma nel 1825 fu ordinato ministro metodista e assegnato al circuito del Niagara. Fu presto trasferito nel circuito di Yonge Street, che comprendeva York (Toronto), e iniziò subito una strenua campagna di opposizione alle rivendicazioni della Chiesa d'Inghilterra nell'Alto Canada sul reddito delle riserve del clero.

Nel 1829 iniziò a modificare il Christian Guardian e rimase il suo editore, con diverse interruzioni, per il decennio successivo. Nel 1833 fu inviato come delegato alla Conferenza Metodista Wesley in Inghilterra e fu una figura chiave nel portare avanti l'unione dei Wesleyani e della Chiesa Episcopale Metodista in Canada. Tornò in Inghilterra nel 1835 in cerca di sostegno finanziario per un college metodista nell'Alto Canada, e nel 1841 fu incorporato il Victoria College, con Ryerson come primo presidente.

Ryerson all'inizio favorì la causa della Riforma in politica, ma all'inizio degli anni Trenta del XIX secolo rimase deluso da molti dei riformatori, e in particolare da William Lyon Mackenzie, e diede sempre più il suo sostegno al partito del governatore. Nelle elezioni generali del 1830 lavorò efficacemente per conto dell'amministrazione del nuovo governatore, Sir Charles Metcalfe.

Nello stesso anno fu nominato secondo sovrintendente dell'istruzione per l'Alto Canada e iniziò così quella che, in effetti, fu la seconda della sua carriera. Ha studiato scuole e metodi di insegnamento negli Stati Uniti, in Inghilterra e nel continente e ha utilizzato le sue scoperte per rimodellare il sistema educativo dell'Alto Canada.

Nel 1846 un disegno di legge scolastico che includeva molte delle idee di Ryerson fu approvato dal legislatore. Dopo che i riformatori ottennero il controllo del governo nel 1848, tentarono di modificare il suo sistema, ma con la collaborazione di Robert Baldwin, il procuratore generale del Canada occidentale, Ryerson riuscì a mantenere intatta la struttura di base.

Ryerson continuò ad amministrare il sistema scolastico nella Provincia Unita del Canada e poi, sotto confederazione, le scuole nella provincia dell'Ontario fino a quando non si ritirò da sovrintendente nel 1876. Morì a Toronto il 19 febbraio 1882.

Ulteriori letture

L'autobiografia di Ryerson, La storia della mia vita, è stato curato e pubblicato postumo da J. George Hodgins (1883). La biografia definitiva di Ryerson è CB Sissons, Egerton Ryerson: His Life and Letters (2 voll., 1937-1947).

Fonti aggiuntive

Damania, Laura. Egerton Ryerson, Don Mills, Ontario: Fitzhenry e Whiteside, 1975. □