Adolphe felix sylvestre eboué

Adolphe Felix Sylvestre Eboué (1885-1944) era un governatore dell'Africa equatoriale francese. Come un francese nero di successo e apparentemente ben adattato, rappresentò l'epitome della politica assimilazionista francese.

Felix Eboué nacque a Caienna, nella Guyana francese, il 26 dicembre 1885, figlio di lavatore d'oro e di madre relativamente istruita. Nel 1901 si recò in Francia con una borsa di studio per completare la sua istruzione secondaria a Bordeaux, dove raccolse anche un interesse adolescenziale per le idee politiche del leader socialista francese Jean Jaurès e una passione per lo sport per tutta la vita. Tra il 1904 e il 1908 seguì corsi gemelli di studio presso la Paris Law School e l'École Coloniale.

Servizio civile precoce

Dopo essersi diplomato all'École Coloniale nel 1908, Eboué chiese di essere assegnato al Congo francese (l'attuale Repubblica del Congo), un'area che aveva appena acquisito una notevole notorietà a seguito dei diffusi abusi commessi contro la popolazione africana. Fu mandato nel distretto remoto e indesiderabile di Ubangi-Shari (moderna Repubblica Centrafricana), dove lavorò tenacemente contro l'inerzia amministrativa e il pregiudizio razziale nascosto, facendo progressi lenti ma costanti sulla scala del servizio civile e raccogliendo materiale antropologico, che in seguito pubblicato in forma di libro: I popoli di Oubangui-Chari (1931; Il popolo di Ubangi-Shari) e La chiave musicale per le lingue percussive e fischiate (1935; The Musical Key to Drum and Whistle Languages).

Le opinioni liberali di Eboué, le sue affiliazioni massoniche e la sua amicizia con il romanziere delle Indie occidentali René Maran, il cui romanzo premiato Batouala (1921) dipinse un'immagine poco lusinghiera dell'Africa equatoriale francese, sembra aver causato qualche fastidio ufficiale con Eboué durante gli anni '1920. Ma Eboué non era un anticolonialista e sembra aver tenuto una visione debole, almeno inizialmente, delle critiche mosse contro il dominio francese da uomini come il romanziere André Gide e il giornalista Albert Londres.

Nel 1932, essendo stato finalmente promosso a un grado senior nel servizio civile coloniale, Eboué fu inviato in Martinica, poi servì come segretario generale del Sudan francese (Mali moderno) dal 1934 al 1936. Con l'ascesa al potere della sinistra di -Centro della coalizione del Fronte Popolare nel 1936, tuttavia, Eboué ricevette la sua prima nomina a governatore in Guadalupa e, sebbene le influenze politiche portassero al suo richiamo da quell'isola dell'India occidentale dopo 2 anni, gli fu assegnato un posto chiave nel 1938 come governatore del Ciad.

La nomina di un governatore nero da parte di un ministro ebreo (Georges Mandel) ha assunto un ulteriore significato sullo sfondo minaccioso fornito dall'ascesa del fascismo tedesco e italiano. Inoltre, il Ciad aveva un valore strategico considerevole in vista delle politiche espansionistiche di Mussolini in Africa. Eboué ha intensificato la preparazione militare sviluppando strade militari attraverso il Ciad settentrionale, che sono state successivamente utilizzate dalle forze della Francia libera nella loro avanzata vittoriosa in Libia.

Leader francese libero in africa

Quando la Francia cadde nel 1940, Eboué si rifiutò di seguire gli ordini del governo di Vichy di rompere tutte le relazioni con la Gran Bretagna e il 26 agosto 1940 divenne il primo governatore in Africa a radunarsi con De Gaulle, una mossa che fu emulata in pochi giorni dai governatori del Congo francese e dell'Ubangi-Shari. L'Africa equatoriale francese divenne così il primo baluardo del governo francese libero. Il 12 novembre 1940, Eboué fu nominato governatore generale di tutta l'Africa equatoriale e in dicembre le forze francesi libere, usando il Ciad come base, iniziarono le operazioni militari contro gli italiani.

Gli sforzi principali di Eboué durante i successivi 3 anni furono dedicati al perseguimento dello sforzo bellico, ma trovò anche il tempo per introdurre alcune delle riforme che aveva sostenuto come giovane funzionario, come lo sviluppo dell'istruzione secondaria e la protezione dei valori africani e istituzioni. Allo stesso tempo, tuttavia, la sua opposizione a qualsiasi tipo di movimento nazionalista era simile a quella di qualsiasi alto funzionario: durante il suo mandato il movimento amicalista in Congo fu duramente represso e il suo leader, André Matswa, morì in prigione nel 1942. L'ultima azione pubblica di Eboué fu la sua partecipazione alla conferenza di Brazzaville del 1944 che stabilì i principi della politica coloniale francese del dopoguerra. Il 27 maggio 1944, in aspettativa dal suo incarico, morì di polmonite al Cairo.

Ulteriori letture

Una biografia di Eboué è Brian Weinstein, Scaricati (1972). Le storie soddisfacenti dell'Africa equatoriale sono scarse. Una rassegna della storia africana in cui è menzionato Eboué è Roland Oliver e JD Fage, Una breve storia dell'Africa (1964). Vedi anche Basil Davidson e Adenekan Ademola, eds., La Nuova Africa occidentale (1953). Uno studio più lungo che combina storia, sociologia e antropologia è Virginia Thompson e Richard Adloff, Gli Stati emergenti dell'Africa equatoriale francese (1960). □