Adattarsi ai climi e ai paesaggi

Territorio musulmano . La sfida più ovvia per ottenere una panoramica della vita quotidiana tra i musulmani durante i quasi nove secoli tra il 622 e il 1500 è la dimensione e la diversità del territorio in cui vivevano i musulmani. Durante questo periodo l'Islam si espanse verso nord e verso est nella vasta steppa asiatica e iniziò a diffondersi nelle isole tropicali dell'Oceano Indiano e del sud-est asiatico. L'Islam si estendeva fino all'ovest della Spagna, fino al sud-est asiatico, al nord fino al Caucaso e al sud fino all'Africa occidentale subsahariana e all'Africa orientale equatoriale. I paesaggi di questa vasta regione spaziano dal deserto arido e dalla steppa alle aree coltivate alimentate dalla pioggia nel Sahara nordafricano, nel sud-ovest asiatico e nell'Asia centrale. Comprende i climi mediterranei e le terre costiere in Nord Africa, Spagna, Turchia e Levante, nonché le regioni montuose del Nord Africa, dell'Asia sud-occidentale e dell'Hindu Kush. Le grandi valli fluviali del Niger, del Nilo, del Tigri-Eufrate, del Syr e dell'Amu Darya e dell'Indo sono fertili regioni agricole che hanno contribuito allo sviluppo della cultura e dell'economia musulmana.

Ambienti e forme culturali . All'interno di questa gamma di regioni geografiche, varie culture pre-islamiche hanno contribuito alla diversità dei modelli di vita quotidiana. Le regioni musulmane erano prevalentemente paesaggi aridi che richiedevano agricoltura irrigua, mentre l'agricoltura alimentata dalla pioggia era possibile solo in alcune aree. Le comunità pastorali (nomadi o seminomadi) abitavano le regioni più aride e le aree agricole marginali, a seconda del loro sostentamento su greggi di pecore e capre, cammelli o cavalli. I gruppi pastorali fornivano animali per il trasporto, guide per i viaggi e sostegno militare, di solito intrattenevano rapporti di mutuo beneficio con le persone stanziali, integrando così le loro diete di carne e latte con cereali, frutta e verdura. L'invasione di aree abitate e la guerra erano sporadiche e il più delle volte erano provocate dalla siccità o da disordini regionali. Le comunità costiere e insulari sulla costa mediterranea, i mari interni dell'Asia, il Golfo Persico e l'Oceano Indiano facevano affidamento sul commercio, la pesca e la raccolta di perle e coralli. Sin dai tempi antichi, le città fiorirono nelle terre che caddero sotto il dominio musulmano. L'Islam sorse nelle città della Mecca e della Madina, e la crescita delle città raggiunse altezze spettacolari sotto il dominio musulmano. La crescita delle città è stata importante per la diffusione dell'Islam e lo sviluppo della civiltà musulmana. Come centri economici, politici e culturali, le città sono cresciute con la migrazione e sono diventate destinazioni importanti per vari tipi di viaggiatori. Aspetti importanti della vita quotidiana sono cambiati con la diffusione dell'Islam in una determinata area, ma la gamma di ambienti geografici e influenze culturali durante il periodo dal 622 al 1500 ha portato a un'enorme diversità nei costumi e nelle abitudini della vita quotidiana.

Cambia . Pericoli naturali come la siccità o le inondazioni catastrofiche hanno causato un cambiamento improvviso nelle comunità rurali. La stabilità politica e periodi di pace e prosperità hanno portato a una migliore manutenzione dei sistemi di irrigazione e all'espansione dei terreni coltivati, mentre la perdita del controllo statale e la guerra hanno causato la contrazione. Per le comunità pastorali, la siccità ha stimolato la migrazione o l'invasione di altre terre colonizzate, ma la stabilità politica spesso significava meno autonomia per i gruppi pastorali. Per le comunità urbane, la prosperità nell'entroterra significava approvvigionamenti alimentari adeguati e la stabilità regionale ha migliorato il commercio, consentendo condizioni economiche positive per espandere le città. Invasioni, guerre, inondazioni, incendi e instabilità politica hanno causato il restringimento o addirittura l'abbandono delle aree urbane. I modi di vita pastorali, rurali e urbani si intrecciarono, aumentarono e diminuirono con le fortune economiche, climatiche e politiche, ma i tre gruppi generalmente beneficiarono delle molte forme di scambio nelle varie regioni musulmane.

Classe sociale . La vita quotidiana variava notevolmente a seconda della classe e dell'occupazione. Tra i palazzi delle élite dominanti e le umili abitazioni di operai, facchini, braccianti e poveri, c'era ovviamente una grande disparità nei modi di soddisfare i bisogni primari. Le classi medie e alte urbane includevano mercanti, abili artigiani, i ulama (classe erudita), proprietari terrieri, negozianti e piccoli commercianti, i quali godevano di alcune delle comodità dei ricchi in tempi di prosperità ma soffrivano in tempi difficili. Lo stile di vita degli schiavi era determinato dalla classe di coloro che servivano. Quelli integrati in famiglie comuni potrebbero servire solo per pochi anni e poi essere liberati, sposarsi e formare la propria famiglia. La legge islamica regolava la pratica della schiavitù e di fatto incoraggiava la sua scomparsa come istituzione, ma la consuetudine e il potere economico mantennero la pratica. Tuttavia, non era basato sulla razza, né si traduceva in una segregazione basata sulla razza. Schiavi o persone non libere costituivano parte delle classi dominanti - come governanti mamelucchi, per esempio - in alcune società musulmane, attraverso il matrimonio, l'esercito o il servizio civile allo stato.