Acqua: due miliardi di persone muoiono per questo

Fotografia

Di: Amit Dave

Data: Giugno 1, 2003

Fonte: © Reuters / Corbis.

Informazioni sul fotografo: Amit Dave è un fotografo per Reuters, un'agenzia di stampa mondiale. Questa foto fa parte della collezione Corbis Corporation, il cui archivio mondiale contiene oltre settanta milioni di immagini.

Introduzione

Le aree del Pakistan e dell'India hanno subito una prolungata siccità all'inizio degli anni 2000. Questa immagine mostra gli abitanti del villaggio di Natwargadh nello stato del Gujarat, nell'India occidentale, riuniti intorno a un grande pozzo comunale il 1 ° giugno 2003. Le temperature sono aumentate fino a 111 ° C quando le persone sono state costrette a percorrere lunghe distanze, a volte miglia, per ottenere acqua potabile.

La siccità è scoppiata nel luglio 2003, circa un mese dopo lo scatto di questa foto, quando le massicce piogge della stagione dei monsoni hanno spazzato la regione. Improvvisamente le inondazioni e le riserve idriche inquinate erano il problema piuttosto che l'acqua insufficiente; circa 300 persone sono annegate in India e Bangladesh, 300,000 sono rimaste senza casa e, quando le acque reflue si sono mescolate con l'acqua piovana, 50,000 si sono ammalate e 300 sono morte nella provincia indiana di Assam.

Fonte primaria

ACQUA: DUE MILIARDI DI PERSONE MORIRE PER QUESTO

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Significato

L'acqua dolce è essenziale per la sopravvivenza e fondamentale per la società umana: è necessaria per i raccolti, i servizi igienico-sanitari, il bere, la cucina, il lavaggio e l'industria. L'acqua copre circa il 70 percento della superficie del mondo sotto forma di oceani, fiumi, laghi e calotte polari, ma solo il 2.5 percento circa è fresca e due terzi di quella quantità è congelata nei ghiacciai e nelle calotte polari. Fino al venti per cento dell'acqua fresca liquida del mondo si trova nel bacino del Rio delle Amazzoni. Circa il settanta per cento del consumo umano di acqua dolce va all'agricoltura, sia al bestiame che all'irrigazione.

Con l'aumento della popolazione in tutto il mondo, le forniture di acqua dolce sono sempre più stressate. La difficile situazione degli abitanti del villaggio in questa fotografia rappresenta quella di molte persone in cui l'acqua sta scarseggiando, in particolare il Medio Oriente, il Nord Africa e gran parte dell'India e della Cina. Le Nazioni Unite hanno dichiarato una crisi nelle forniture globali di acqua dolce e prevedono che entro il 2025 due terzi della popolazione mondiale potrebbero sperimentare "condizioni di stress" di scarsità d'acqua, mentre 1.8 miliardi di persone potrebbero affrontare una grave scarsità d'acqua. Secondo uno studio delle Nazioni Unite, nel 2000 tre miliardi non avevano accesso ai servizi igienico-sanitari (che richiedono acqua): Un miliardo non aveva accesso ad acqua potabile sicura. Circa 5,000 bambini al giorno muoiono nel mondo per malattie prevenibili trasmesse dall'acqua.

Man mano che l'acqua scarseggia, le scorte di cibo sono in pericolo. Gli agricoltori possono ridurre lo spreco d'acqua con irrigatori più precisi e sistemi di irrigazione a goccia, che forniscono acqua direttamente alle radici delle colture piuttosto che saturare intere aree di terreno. Tuttavia, l'irrigazione può anche avere problemi intrinseci a lungo termine. Quando l'acqua viene consegnata a una superficie terrestre e poi evaporata da essa, i minerali che vi sono stati disciolti, compreso il sale, rimangono nel suolo. Se una pioggia insufficiente non riesce a sciogliere il sale e a lavarlo via, si accumula, rendendo il terreno inadatto alle colture.

È probabile che il cambiamento climatico globale peggiori la situazione. Nel 2006, gli scienziati dell'Africa Earth Observatory Network hanno pubblicato uno studio osservando che le parti del mondo già più a corto di acqua hanno maggiori probabilità di vedere una riduzione delle precipitazioni. Hanno anche scoperto che riduzioni apparentemente piccole delle precipitazioni possono avere un effetto sproporzionato sulle risorse idriche superficiali: nelle regioni dell'Africa che ricevono 500 millimetri di pioggia all'anno, una riduzione del dieci per cento delle precipitazioni dimezzerebbe le acque superficiali. I rifugiati per l'acqua e persino le guerre per l'acqua - lotte militari per l'approvvigionamento idrico - possono verificarsi quando l'acqua scarseggia. In effetti, il conflitto israelo-palestinese potrebbe già essere in parte una guerra dell'acqua: le falde acquifere in Cisgiordania sono attualmente trattate attraverso il sistema idrico israeliano e distribuite in tutta la regione. Qualsiasi riduzione (o addebito) dell'acqua dalla Cisgiordania potrebbe presentare una grave crisi.

Nel 2003 l'Assemblea Generale ha dichiarato il 2005–2015 il decennio "Acqua per la vita". Durante questo periodo, l'ONU spera di "ridurre della metà la percentuale di persone senza accesso ad acqua potabile sicura ... e di fermare lo sfruttamento insostenibile delle risorse idriche". Il problema di fondo, secondo le Nazioni Unite, non è quello della mancanza assoluta di acqua, ma della cattiva gestione di ciò che è disponibile. Attraverso una migliore gestione, molte sofferenze possono essere alleviate, anche se la popolazione del pianeta continua a crescere.

Ulteriori risorse

Siti Web

BBC News. "L'acqua potabile del mondo sta finendo". 15 dicembre 1999. 〈Http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/americas/566809.stm〉 (accesso a 12 di aprile, 2006).

BBC News. "Cibo a rischio come l'acqua gocciola via". 17 luglio 1999. 〈Http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/396270.stm〉 (accesso a 12 di aprile, 2006).

Nazioni Unite-Acqua. ". International Decade for Action: Water for Life, 2005-2015". 〈Http://www.un.org/waterforlifedecade/index.html gt; (visitato il 12 aprile 2006).

Reuters Alertnet. "Il cambiamento climatico per creare [rifugiati acquatici] africani] - Scienziati". (22 marzo 2006) 〈Http://www.alertnet.org/thefacts/reliefresources/114303555233〉 (accesso a 12 di aprile, 2006).