Acland, john dyke

Acland, john dyke. (1747–1778). Ufficiale e politico dell'esercito britannico. Acland, il figlio maggiore di Sir Thomas Acland, settimo baronetto, è nato a Somerset il 18 febbraio 1747. Ha studiato a Eton (1763-1764) e all'University College di Oxford (1765-1766) prima di intraprendere il Grand Tour of Europe con Thomas Vivien. Un altro amico era Thomas Townshend, in seguito visconte Sydney, con il quale fu dipinto da Sir Joshua Reynolds in Giovani arcieri. Sposò Lady Christian Henrietta Caroline Fox-Strangways (1750–1815), conosciuta come Harriet, figlia di Stephen Fox, primo conte di Ilchester, il 7 gennaio 1771. Anche lei fu dipinta da Reynolds, una volta con sua madre da bambina e di nuovo come una giovane donna sposata nel 1771-1772. La sua dote comprendeva Pixton Park nel Devon e Tetton, facendo di Acland un considerevole gentiluomo terriero.

Nel marzo 1774 acquistò una commissione al guardiamarina nel Trentatreesimo piede e in ottobre fu eletto membro del Parlamento per Callington in Cornovaglia. In Parlamento ha preso una linea dura sulle questioni americane, argomentando contro la rinuncia al diritto di tassazione e dichiarando il 26 ottobre che la scelta era tra la cessione dell'indipendenza e la guerra. Ciò potrebbe aver avuto a che fare con le ambizioni militari quanto con le opinioni politiche: un esercito allargato avrebbe fornito migliori possibilità di rapida promozione. Già capitano regolare e colonnello della milizia, acquistò una commissione maggiore nel ventesimo piede e salpò per il Canada con sua moglie nell'aprile 1776.

Acland, che ha servito sia sotto Sir Guy Carleton che sotto il generale John Burgoyne, si è rivelato un coraggioso soldato e sua moglie una straordinaria seguace del campo. Lo curò durante una grave malattia a Chambly e Skenesboro e grazie alla sua guarigione dalle ferite riportate a Hubbardton, dove il 7 luglio 1777 l'avanguardia di Burgoyne sorprese la retroguardia americana. Mentre le forze britanniche si preparavano ad attraversare l'Hudson, la coppia è scappata a malapena dalla tenda in fiamme dopo che un cane da compagnia ha fatto cadere una candela. Il 2 ottobre a Bemis Heights durante la seconda battaglia di Saratoga, Acland fu colpito da entrambe le gambe mentre guidava una carica alla baionetta e lasciato a terra quando i suoi granatieri dovettero ritirarsi. Sarebbe stato ucciso sul posto se non fosse stato per il giovane James Wilkinson, che lo fece trasferire nel quartier generale di Poor come prigioniero. Quando la notizia raggiunse il campo britannico, Harriet ottenne immediatamente il permesso di Burgoyne di unirsi a lui. Al tramonto del 9 ottobre, armata di un salvacondotto indirizzato al generale Horatio Gates, e accompagnata dalla sua cameriera, dal cameriere di Acland e da un cappellano, partì a valle in barca. Attraversando l'Hudson dopo il tramonto, è stata sfidata da due sorprese sentinelle americane che hanno rifiutato di lasciarla atterrare fino a quando non è apparso un ufficiale, Henry Dearborn. Potrebbe aver aspettato fino a otto o nove ore (secondo Burgoyne) o anche solo pochi minuti. Harriet convinse subito Dearborn a portarla da Gates, che a sua volta le permise di curare Acland. La coppia si è riunita nelle prime ore del 10 ottobre.

All'inizio del 1778 Acland concesse la libertà sulla parola e la coppia tornò in Inghilterra. Gli fu offerta un'udienza privata (e un caloroso elogio) da Giorgio III prima di ritirarsi a Pixton Park. A una cena nel Devon ha litigato con un tenente Lloyd, che potrebbe aver deriso l'esibizione dell'esercito contro i ribelli americani. Nessuno dei due è stato ferito nel duello che seguì a Bampton Down, ma Acland ha preso un grave raffreddore che ha portato alla febbre. Già in condizioni deboli, non riuscì a riprendersi e morì a Pixton Park il 22 novembre 1778.