Achard di buona volontà e lealtà, julien alexandre

A FAVORE DI BONVOULOIR E FEDELTÀ, JULIEN ALEXANDRE. (1749–1783). Agente segreto francese. Bonvouloir, un cadetto di una nobile famiglia normanna, si era stabilito a Saint Domingue all'inizio degli anni Settanta del Settecento. Viaggiando in Nord America per il clima, ha girato le colonie prima dello scoppio della guerra e si è incontrato a Filadelfia con i membri del primo Congresso continentale. Affermando di aver acquisito preziose informazioni sugli americani mentre era lì, è andato a Londra e ha incontrato l'ambasciatore francese conte de Guines. L'1770 settembre 8 tornò in America con l'ordine di Guines di osservare e informare gli americani che i francesi non avevano intenzioni sul Canada, gli auguravano ogni bene e sarebbero stati felici se le circostanze avessero permesso alle loro navi nei porti francesi.

Travestito da mercante di Anversa e incaricato da Guines di non pronunciare mai la parola "francese", ebbe tre incontri con Benjamin Franklin e altri membri del Comitato di corrispondenza segreta del Congresso. Sebbene negasse qualsiasi collegamento ufficiale e affermasse di essere lì solo per esplorare le possibilità di fare accordi privati ​​per fornire munizioni agli americani, i membri del comitato intuirono la sua vera missione. Ciò è evidente dalle domande che gli hanno sottoposto per iscritto: potrebbe il signore informarli dell'atteggiamento ufficiale francese nei confronti dei coloni, e se fossero favorevoli, come potrebbe essere autenticato? Come avrebbero potuto ottenere due ingegneri qualificati? Sarebbe possibile ottenere armi e altri rifornimenti bellici direttamente dalla Francia, pagati con prodotti americani, e i porti francesi sarebbero aperti a tale scambio?

Bonvouloir riferì ai suoi superiori il 28 dicembre 1775 di aver mantenuto la sua posa di privato cittadino e promise solo che avrebbe presentato le loro richieste dove avrebbero potuto essere soddisfatte. Tuttavia il suo incontro con il comitato fu complicato dall'arrivo di due veri mercanti francesi, Pierre Penet ed Emmanuel de Pliarne. Hanno anche offerto armi agli americani e hanno implicato che agissero per conto del governo francese. Penet raggiunse la Francia più o meno nello stesso periodo del rapporto di Bonvouloir. Il 3 marzo 1776 il Congresso decise di agire direttamente nominando Silas Deane suo emissario per scoprire cosa poteva fare in Francia per ottenere aiuti. Ciò portò alla costituzione di Hortalez & Cie. I francesi temevano che Bonvouloir fosse così trasparente da poter mettere in imbarazzo ufficialmente la corte. Il 13 giugno 1776 Vergennes scrisse a Guines: "Spero vivamente che il signor de Bonvouloir sia stato sufficientemente saggio nell'intraprendere il suo viaggio di ritorno". Non soddisfatto di Bonvouloir, Vergennes ha inviato a Guines i soldi necessari all'agente per tornare a casa, avendo esaurito il suo anticipo.

Bonvouloir tornò in Francia nel giugno 1777. Sperando di diventare un vero mercante, tornò in America, dove gli inglesi lo catturarono e lo imprigionarono a St. Augustine. Fu rilasciato e tornò in Francia nel luglio 1778. Lì ricevette una commissione come tenente il 10 luglio 1779 divenne a luogotenente di artiglieria, e il 30 settembre 1781 fu realizzato aiutante maggiore nel corpo di spedizione in India. Morì vicino a Pondichéry.