Accordo tra cacciatorpediniere per basi

Accordo cacciatorpediniere per basi (1940) Il 3 settembre 1940, dopo intricate trattative, il presidente Franklin D.Roosevelt annunciò che stava trasferendo cinquanta cacciatorpediniere d'epoca della prima guerra mondiale in Inghilterra, già in guerra con la Germania, in cambio di novantanove anni di locazione a sette. Basi aeree e navali britanniche nell'emisfero occidentale (Terranova, Bermuda, diverse isole caraibiche e Guiana britannica). Il primo ministro Winston S. Churchill aveva prima chiesto che le navi da guerra ripristinassero le perdite britanniche nella campagna norvegese. Nonostante la sua promessa quella primavera di sostenere l'Inghilterra con "le risorse materiali di questa nazione", Roosevelt attese che la Gran Bretagna continuasse la guerra contro la Germania nazista dopo la resa della Francia. Gruppi privati ​​come il Comitato per difendere l'America aiutando gli alleati lavorarono per suscitare l'opinione pubblica a sostegno della Gran Bretagna, mentre FDR cercava assicurazioni che Churchill non si sarebbe mai arreso alla Royal Navy, anche se Hitler avesse occupato le isole britanniche.

Roosevelt non agì finalmente fino a quando i servizi segreti dell'agosto 1940 durante la battaglia aerea d'Inghilterra indicarono che la Gran Bretagna aveva più di cinquanta e cinquanta possibilità di sconfiggere un'invasione tedesca. Ottenendo preziose basi in cambio, convinse un riluttante capo delle operazioni navali, l'ammiraglio Harold R. Stark, a certificare, come richiesto dalla legge, che i cacciatorpediniere non erano più essenziali per la difesa nazionale. Il presidente ha scavalcato il Congresso concludendo l'accordo attraverso un accordo esecutivo, un'azione contestata dagli isolazionisti ma giustificata legalmente dal procuratore generale Robert Jackson. Poiché la maggior parte delle vecchie navi necessitava di estese riparazioni e rimesse a nuovo, il valore militare effettivo dell'Accordo Cacciatorpediniere per basi si è rivelato meno importante delle implicazioni diplomatiche. Quello che Roosevelt ha definito il più importante "rinforzo della nostra difesa ... dall'acquisto della Louisiana", Churchill ha considerato "un atto decisamente non neutrale" che ha inaugurato l'alleanza anglo-americana della seconda guerra mondiale.
[Vedi anche Lend-Lease Act e Contratti; Seconda guerra mondiale, operazioni navali statunitensi in: Atlantico settentrionale.]

Bibliografia

David Reynolds, The Creation of the Anglo ‐ American Alliance, 1937-1941, 1981.
Robert Shogan, Hard Bargain, 1995.

J. Garry Clifford