Accordi di pace di Parigi

Di 1967, il Guerra del Vietnam (1954-75) durava da tredici anni e gli americani erano più contrari che mai alla partecipazione del loro paese. Cinquecentomila soldati americani erano all'estero, combattendo una guerra che pochi credevano fosse vincibile. (La guerra del Vietnam aveva messo la Repubblica Democratica del Vietnam [Vietnam del Nord] contro la Repubblica del Vietnam [Vietnam del Sud] sostenuta dagli Stati Uniti).

Nel 1968, il Vietnam del Nord ha accettato di avviare colloqui di pace con gli Stati Uniti, guidati dal presidente Lyndon Johnson (1908–1973; servito 1963–69). I colloqui, che si sono svolti a Parigi, in Francia, non stavano andando bene e nel giro di otto mesi Richard Nixon (1913–1994; servito 1969–74) aveva assunto la presidenza degli Stati Uniti. Durante la sua campagna, Nixon aveva promesso "pace con onore", ma i colloqui si erano fermati per tre anni e mezzo.

Nel febbraio 1970, consigliere per la sicurezza nazionale Henry Kissinger (1923–) iniziò incontri personali segreti con il negoziatore del Vietnam del Nord Le Duc Tho (1911–1990). Questi incontri non facevano parte del processo di pace formale. Come i colloqui di pace, tuttavia, i progressi furono lenti. Nell'estate del 1972, Nixon voleva lasciarsi alle spalle il Vietnam in modo da esserne libero per le prossime elezioni presidenziali. Per lo stesso motivo, il presidente stava lavorando per migliorare le relazioni con la Cina e l'Unione Sovietica. Il Vietnam del Nord temeva che sarebbe stato isolato nella politica internazionale se i tre paesi più grandi avessero superato le loro tensioni. La pace significherebbe anche che il Vietnam potrebbe sbarazzarsi della presenza militare statunitense.

Nell'ottobre 1972 fu raggiunto un provvisorio accordo di cessate il fuoco. L'accordo, o accordo, prometteva il ritiro delle truppe americane e la libertà per i prigionieri di guerra americani. Gli Stati Uniti fornirebbero assistenza economica mentre il Vietnam ricostruiva le sue infrastrutture. Nixon ha sospeso tutti i bombardamenti a nord del ventesimo parallelo il 22 ottobre. Sembrava che la pace fosse finalmente arrivata.

Nguyen Van Thieu (1923-2001), leader del Vietnam del Sud, non era stato consultato durante questi negoziati ed era furioso. I colloqui si sono interrotti il ​​13 dicembre quando Thieu ha chiesto modifiche su cui il Vietnam del Nord non poteva essere d'accordo. Nixon, stanco della situazione, promise a Thieu 1 miliardo di dollari in attrezzature militari e gli assicurò che gli Stati Uniti sarebbero venuti in suo aiuto se il Vietnam del Nord non avesse aderito all'accordo.

Per garantire che il Vietnam del Nord comprendesse la serietà dell'impegno degli Stati Uniti nei confronti del Vietnam del Sud, Nixon bombardò il paese inesorabilmente per dodici giorni e notti consecutivi. Conosciuto come l'attentato di Natale, l'evento includeva 35,000 tonnellate di bombe che spazzarono via magazzini, serbatoi di petrolio, fabbriche, centrali elettriche, terminali di trasporto e aeroporti. L'ottanta per cento della capacità elettrica del Vietnam del Nord è stata distrutta.

I colloqui ripresero a Parigi l'8 gennaio 1973 e gli accordi di pace di Parigi furono firmati il ​​27 gennaio. Gli accordi non misero fine alla guerra del Vietnam, tuttavia, poiché le ostilità continuarono tra il nord e il sud del Vietnam. Fu solo con la caduta di Saigon (la capitale del Vietnam del Sud) il 30 aprile 1975, che le ostilità alla fine terminarono e i paesi furono uniti come uno.