Accordi di Belovezh

Questo trattato, noto anche come Accordo di Minsk, portò alla fine dell'Unione Sovietica. È stato concluso l'8 dicembre 1991 dal presidente Boris Eltsin della Russia, dal presidente Leonid Kravchuk dell'Ucraina e dal presidente del Soviet Supremo della Bielorussia Stanislav Shushkevich, che si sono incontrati segretamente in un resort a Belovezhska Pushcha, appena fuori Brest, in Bielorussia. Secondo la maggior parte dei rapporti, i tre leader non avevano un consenso comune sul futuro dell'Unione Sovietica prima dell'incontro, ma, una volta riuniti, decisero di accantonare i piani per preservare una sorta di stato sovietico riformato, come preferito dal presidente sovietico Mikhail Gorbaciov, e invece premette per la sua dissoluzione. Nei giorni che seguirono, Gorbaciov avrebbe cercato invano di preservare l'URSS, ma c'era poco sostegno di massa o d'élite per la sua continua esistenza, almeno in queste tre repubbliche.

Il trattato osservava che "l'URSS ha cessato di esistere come soggetto di diritto internazionale e realtà geopolitica" e affermava che le attività degli organismi dell'ex URSS sarebbero state d'ora in poi interrotte. I suoi redattori affermarono l'autorità di farlo osservando che Russia, Ucraina e Bielorussia furono i tre fondatori originali sopravvissuti dello stato sovietico nel 1922. Al suo posto, queste tre repubbliche accettarono di formare una nuova organizzazione, la Comunità degli Stati Indipendenti ( CIS), concepito per promuovere una varietà di forme di cooperazione economica, politica, sociale e militare. In particolare, gli accordi garantivano pari diritti e libertà a tutti i residenti in quegli stati, prevedevano la protezione delle minoranze etniche e linguistiche, riconoscevano i confini di ogni stato, enfatizzavano la necessità del controllo degli armamenti, preservavano un comando militare unito e uno spazio militare-strategico comune, e si è impegnato a collaborare al disastro di Chernobyl. Più tardi, quello stesso dicembre, altre otto ex repubbliche sovietiche si sarebbero unite alla CSI e, il 25 dicembre 1991, la bandiera sovietica fu finalmente rimossa dalla cima del Cremlino.

Nessun partecipante ha prodotto un resoconto definitivo e dettagliato dell'incontro di Belovezhska Pushcha, e gli accordi rimangono oggetto di qualche controversia, in particolare in Russia. Al momento della sua firma, l'accordo è stato ampiamente celebrato, con solo cinque deputati nella legislatura russa che hanno votato contro la sua ratifica, e l'Ucraina ha aggiunto dodici riserve alla sua ratifica, dirette a indebolire qualsiasi tipo di nuova unione o commonwealth. Tuttavia, nel corso del tempo, molti, soprattutto in Russia e Bielorussia, hanno contestato il diritto dei tre leader di concludere questo trattato e hanno lamentato la mancanza di un dibattito aperto e di un contributo popolare alla sua conclusione. Nel marzo 1996, la Duma russa ha votato in modo schiacciante per annullarla e questa azione ha portato molti a temere possibili tentativi russi di ristabilire l'Unione Sovietica o qualche altra forma di autorità su altre repubbliche. Inoltre, negli anni '1990 l'accordo iniziò a perdere popolarità tra la popolazione russa, che, secondo i sondaggi dell'opinione pubblica più volte rivelati, iniziò a rimpiangere il crollo dell'Unione Sovietica.