Accademia nera americana (ana)

L'American Negro Academy (ANA), fondata il 5 marzo 1897 a Washington, DC, fu la prima società colta afroamericana nazionale. Sebbene i neri americani avessero fondato numerose società letterarie e accademiche locali dalla fine degli anni 1820 in poi, gli obiettivi e l'appartenenza all'American Negro Academy ne fecero uno sforzo distinto e originale. La costituzione dell'Accademia l'ha definita come "un'organizzazione di autori, studiosi, artisti e coloro che si sono distinti in altri ceti sociali, uomini di discendenza africana, per la promozione di lettere, scienza e arte" (Moss, 1981, p. 1) . La decisione di escludere le donne era basata sulla convinzione che "la letteratura ... e le questioni sociali non si mescolano".

Sebbene le principali preoccupazioni dei fondatori dell'ANA fossero rafforzare la vita intellettuale della loro comunità razziale, migliorare la qualità della leadership nera e garantire che d'ora in poi gli argomenti avanzati dai "disprezzatori colti" della loro razza fossero confutati, era altrettanto significativo che l'organizzazione è stata fondata in un momento in cui gli americani europei stavano creando centinaia di società storiche dette, professionali ed etniche. La nascita dell'Accademia fu un'espressione di questo movimento generale tra i membri istruiti della classe media americana.

Dalla sua fondazione fino alla sua scomparsa nel 1928, l'accademia rivendicò come membri alcuni dei più importanti leader maschili della comunità afroamericana. Alexander Crummell, il suo primo presidente, era un ecclesiastico episcopale che aveva conseguito un AB presso il Queen's College, Università di Cambridge. Altri fondatori includevano Francis J. Grimké, un sacerdote presbiteriano formato alla Lincoln University e al Princeton Theological Seminary; WEB Du Bois, professore di economia e storia presso l'Università di Atlanta e successivamente fondatore della National Association for the Advancement of Colored People (NAACP); William H. Crogman, professore di classici alla Clark University di Atlanta; William S. Scarborough, uno studioso classicista che faceva parte della facoltà della Wilberforce University; e John W. Cromwell, avvocato, politico ed ex editore del Avvocato del popolo, un giornale nero pubblicato a Washington, DC, dal 1878 al 1884. Per tutta la sua esistenza, l'accademia ha continuato ad attrarre un certo numero di uomini di colore più intellettualmente creativi negli Stati Uniti. Alcuni di quelli associati all'organizzazione che raggiunsero la massima importanza dopo la fine del secolo furono John Hope, presidente del Morehouse College e successivamente dell'Università di Atlanta; Alain Locke, scrittore, critico e figura chiave del Rinascimento di Harlem; Carter G. Woodson, storico; e James Weldon Johnson, poeta, scrittore e leader dei diritti civili.

Relativamente parlando, solo una manciata di uomini neri istruiti sono mai stati membri dell'accademia. Le ragioni erano diverse: L'ANA era un'organizzazione selettiva, il cui ingresso era controllato dai membri; le sue attività e i suoi obiettivi facevano appello principalmente a un piccolo gruppo di uomini neri che cercavano di agire come intellettuali e che credevano che i risultati dei loro sforzi fossero cruciali per lo sviluppo e la difesa del loro gruppo razziale; ha incontrato continue difficoltà nel realizzare i propri obiettivi; e non ha mai goduto del sostegno di Booker T. Washington, il potente preside del Tuskegee Institute, che per oltre metà della vita dell'organizzazione è stata la figura dominante nella comunità afroamericana. Washington fu invitato a diventare un membro fondatore dell'ANA ea partecipare alla riunione inaugurale nel 1897, ma rifiutò, sostenendo un programma fitto di impegni e impegni precedenti. La vera ragione della sua assenza e mancanza di coinvolgimento era il suo riconoscimento che i principali fondatori e primi leader dell'accademia, in particolare Crummell, erano fortemente critici nei confronti delle sue teorie educative, in particolare il suo stress sulla formazione industriale come la migliore istruzione per la maggior parte dei suoi razza e della sua disponibilità a scendere a compromessi con eminenti razzisti bianchi sia nel sud che nel nord.

Tra il 1897 e il 1924, l'ANA pubblicò ventidue "Occasional Papers" su argomenti legati alla cultura, alla storia, alla religione, ai diritti civili e sociali e alle istituzioni sociali degli afroamericani. Il processo di scelta di chi sarebbe stato invitato a presentare i documenti alle riunioni dell'Accademia e la selezione di quali dei discorsi tenuti sarebbero stati stampati poiché Occasional Papers era gestito dal comitato esecutivo, un organo composto dal presidente, dal primo vicepresidente, dal segretario corrispondente, dal segretario di registrazione e tesoriere. Sebbene la qualità dei giornali variava, tutti chiariscono i molti modi in cui, durante il primo quarto del ventesimo secolo, un importante segmento della piccola comunità di neri americani istruiti ha tentato intellettualmente di difendere il proprio popolo, giustificare la propria esistenza, e sfidare idee, abitudini, atteggiamenti e divieti legali che sembravano bloccare la loro razza in modo permanente in una "casta inferiore" (Moss, 1981, p. 2).

Per tutta la sua esistenza, l'ANA si è occupata della sopravvivenza. Di conseguenza, i suoi funzionari e membri sono stati costretti a dedicare tanta energia per mantenere in vita l'organizzazione quanto per condurre i suoi programmi. Eppure la società è sopravvissuta per trentuno anni, funzionando come un ambiente in cui membri e amici condividevano il loro lavoro intellettuale e accademico tra loro e si impegnavano in una riflessione critica su di esso. Attraverso incontri annuali, documenti occasionali, mostre e l'interesse pubblico che hanno generato, l'ANA è stata in grado di avviare dialoghi in entrambe le comunità bianche e nere che sono stati importanti contributi a una discussione crescente negli Stati Uniti, in Africa e in Europa sulla razza e il rapporto tra neri e bianchi; introdurre le preoccupazioni e le opinioni dei neri istruiti in ambienti dove in precedenza erano state ignorate o passate inosservate; e incoraggiare il crescente orgoglio tra gli afroamericani per la loro cultura e storia.

L'American Negro Academy fu sia un sostenitore che un perpetuatore della tradizione della protesta nera in un'epoca di accomodamento e proscrizione. Funzionando come una fonte di affermazione e incoraggiamento per un importante segmento dell'intellighenzia nera e come un ambiente in cui potevano cercare di capire il significato dell'esperienza afro-americana, era un modello per altre organizzazioni nere fondate a volte di maggior successo. dopo il 1897 che si impegnò in un lavoro simile o tentò di realizzare obiettivi che l'ANA trovava irraggiungibili. Forse la cosa più importante, per i suoi membri attivi, i vari programmi e attività dell'Accademia e le interazioni che hanno promosso hanno formato un processo dinamico in cui i partecipanti hanno iniziato a liberarsi dagli intrecci e dalle confusioni di idee e teorie che li facevano sentire insicuri del proprio valore, si vergogna della storia e della condizione dei neri e dubita delle possibilità future della loro razza. Rafforzando e aumentando l'autonomia intellettuale e l'intuizione dei suoi membri, l'accademia li ha aiutati a prepararli per un dialogo più informato e onesto tra loro, con i neri negli Stati Uniti e in altre parti del mondo, e, quando avrebbero ascoltato, con i bianchi.

Guarda anche Crummell, Alexander; Du Bois, WEB; , Francis James; Harlem Renaissance; Hope, John; Johnson, James Weldon; Locke, Alain Leroy; Washington, Booker T .; Woodson, Carter G.

Bibliografia

Meier, agosto. Pensiero negro in America, 1880-1915. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1968.

Moss, Alfred A., Jr. The American Negro Academy: Voice of the Talented Decimo. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1981.

alfred a. moss jr. (1996)