Accademia delle arti

L'idea di fondare un'Accademia delle arti a San Pietroburgo fu discussa per la prima volta da Pietro il Grande, ma fu solo nel 1757, principalmente su iniziativa di Ivan Shuvalov, che il progetto fu realizzato. Shuvalov, il suo primo presidente, commissionò un grande edificio neoclassico sulle rive della Neva per ospitare l'istituzione, e nel 1764 Caterina II le diede il suo primo statuto, basato su quello dell'Académie de Peinture et de Sculpture, che era stato istituito a Parigi nel 1648. Seguendo l'esempio francese, l'Accademia sviluppò un sistema di insegnamento in pittura, scultura, architettura e arti decorative che enfatizzava lo studio dei maestri antichi e dell'antico e privilegiava argomenti di importanza storica. Tuttavia, l'Accademia non è stata creata principalmente per soddisfare le commissioni statali, come era avvenuto in Francia, ma mirava invece a professionalizzare la pratica nelle arti visive. Gli studenti seguivano un sistema irreggimentato e tutti i diplomati che soddisfacevano il programma avevano diritto al quattordicesimo grado nella tabella dei ranghi del servizio civile. Coloro che hanno vinto il concorso principale per la medaglia d'oro hanno anche avuto la possibilità di studiare all'estero da tre a sei anni con una borsa di studio dell'Accademia. Agli studenti veniva richiesto di completare compiti regolari che, insieme alla crescente collezione dell'Accademia di calchi, copie e opere originali di artisti dell'Europa occidentale, costituivano una risorsa didattica inestimabile.

Nel diciannovesimo secolo, il ruolo dell'Accademia cambiò poiché le sue attività divennero sempre più imbrigliate agli interessi statali. A partire dal 1802, i monumenti nazionali potevano essere eretti solo con l'approvazione dell'Accademia; questo ebbe l'effetto di affidarlo al ruolo di arbitro ufficiale del gusto. Nicholas I si interessò quindi attivamente agli affari dell'Accademia, nominando i suoi preferiti come professori e pronunciandosi sulla direzione che secondo lui il lavoro dei suoi studenti avrebbe dovuto seguire. Questa crescente associazione tra l'Accademia e la corte culminò con la nomina del genero di Nicola Massimiliano, Duca di Leuchtenberg, come presidente nel 1843, dopo di che l'istituzione fu continuamente guidata da un membro della famiglia imperiale.

A questo punto, l'Accademia veniva criticata per la rigidità del suo programma di formazione, in particolare perché la Scuola di pittura, scultura e architettura di Mosca, sebbene parzialmente dipendente dal programma dell'Accademia, sostenne attivamente le nuove tendenze nell'arte. L'opposizione giunse al culmine nel 1863, quando quattordici studenti guidati dal pittore Ivan Kramskoy chiesero il permesso di scegliere il proprio soggetto per il concorso annuale per la medaglia d'oro. Quando questo fu rifiutato, tredici di loro se ne andarono, lavorando inizialmente in un comune noto come Artel. Successivamente entrano a far parte dell'Association of Travelling Art Exhibitions, un gruppo di artisti realisti che ha dominato la scena artistica per i successivi vent'anni. L'Accademia tentò di contrastare questa minaccia lanciando le proprie mostre itineranti nel 1886 e nel 1893 effettuò un parziale riavvicinamento con alcuni dei realisti, che si unirono al suo corpo docente. Tuttavia, la sua posizione di autorità era stata irrimediabilmente minata. In epoca sovietica, l'Accademia comprendeva istituti di insegnamento in varie città, tra cui l'Istituto Repin nell'edificio originale di San Pietroburgo. Divenne un bastione del realismo socialista negli anni '1930 e '1940, ma da allora ha riguadagnato il suo status di centro rispettato per lo studio e la pratica delle belle arti.