Abu uthman al-jahiz

Circa 776–869

Manierescrittore

RECRUITING . Originario di Bassora in Iraq, al-Jahiz era uno dei non arabi che costituivano la maggior parte della classe intellettuale e accademica di quel paese. Apparentemente era di origine africana, poiché è descritto come nero e come scriveva Risalat mufakharat al-sudan 'ala al-bidan (Trattato sulla superiorità dei neri sui bianchi). Educato nell'ambiente cosmopolita di Bassora, il principale porto dell'Oceano Indiano del khilafah, al-Jahiz apparteneva ai circoli letterari e intellettuali della città, che aveva forti legami economici e politici con il Turkestan, l'India e l'area dell'Oceano Indiano in generale . Dall'815 circa, divenne una delle figure letterarie attorno all'abbaside khalifah al-Ma'mun (governato dall'813 all'833), che apprezzava molto gli studiosi. Di conseguenza, al-Jahiz si trasferì nella capitale, Baghdad, e successivamente a Samarra 'dopo che divenne la capitale dall'836. Mantenne anche i suoi legami con Bassora, forse per mantenere le distanze dai governanti. Sebbene non ricoprisse incarichi ufficiali, ricevette la generosità da diversi primi ministri abbasidi, mentre lavorava anche come scriba e insegnante. Forse dopo una rivolta militare che uccise il suo amico e patrono nell'861, tornò definitivamente a Bassora, dove morì.

Scritti. Al-Jahiz ha composto durante la sua lunga vita almeno duecento opere, che lo qualificano virtualmente come il fondatore della letteratura in prosa colta in arabo (maniereDi queste opere ne sopravvivono una trentina complete, insieme ad altri cinquanta frammenti più o meno estesi. Alcune di queste opere sono brevi trattati; altri sono set multivolume, compreso il suo lungo, incompleto, Kitab al-hayaivan (Il libro degli animali) in otto volumi. Questa antologia di informazioni interessanti e divertenti include anche idee embrionali di psicologia animale e persino l'evoluzione delle specie. Altre opere includono diverse informazioni su lingua, eloquenza, oratoria, poesia e abilità letterarie. Il lavoro di Al-Jahiz è così fondamentale che è alquanto difficile caratterizzarlo per genere perché i vari generi di prosa araba non avevano ancora assunto forme specifiche. A volte è chiamato saggista, ma - sebbene molti dei suoi trattati siano effettivamente saggi - il termine non rende giustizia all'ampiezza e alla complessità del suo lavoro. Molte delle sue opere, come Kitab al-bukhala (The Book of Misers), sono altamente satirici, richiamando l'attenzione sulla seria critica sociale al centro di molti degli scritti di al-Jahiz. Dedicò anche alcuni sforzi a scritti polemici che difendevano il diritto degli Abbasidi di governare e affermavano le sue opinioni un po 'mu'tazilite, quelle di una scuola filosofica patrocinata dagli Abbasidi che enfatizzava la giustizia e la ragione. Al-Jahiz divenne così famoso durante la sua vita che fu in grado di mantenere un certo controllo sulla copia e la pubblicazione dei suoi libri, una pietra miliare sulla strada per il riconoscimento e l'attribuzione della paternità individuale.