Abu ja’far muhammad ibn musa al-khawarizmi

Circa 780-circa 850

Matematico

Algebra . Un arabo, Abu Ja'far Muhammad ibn Musa al-Khawarizmi, trascorse la maggior parte della sua vita a Baghdad. Ha prestato servizio nella facoltà al famoso Dar al-Hikma (House of Wisdom), dove non solo traduceva in arabo documenti scientifici e matematici dal greco, sanscrito ed ebraico, ma insegnava anche matematica e astronomia. Il suo lavoro più importante conosciuto è stato il Kitab al-jabr wa al-muqabalah (Large Book on Calculation by Completion and Balancing, circa 833), il primo compendio di algebra e geometria in arabo. La sua compilazione di tutte le risorse algebriche, geometriche e numeriche conosciute in un volume in arabo ha creato il primo libro di testo contenente metodi pratici per fare calcoli per la costruzione, il rilevamento e il complesso sistema di distribuzione islamica dell'eredità familiare. Il catalizzatore per la divulgazione al-jabr (algebra, che significa "completamento" in arabo), il libro di al-Khawarizmi è stato studiato nelle moschee-università islamiche di Djenné, Timbuktu e in molte parti del mondo di lingua araba allora e, in traduzione, da allora. Ha avuto anche un impatto significativo nell'Europa medievale.

Numeri, valori di posizione e algoritmo. In un altro volume, Sul calcolo dei numeri indù (circa 825), ora perduto tranne che in una traduzione latina (Algoritmi numeri di indiani) al-Khawarizmi ha anche fornito al Medio Oriente, alle aree di lingua araba dell'Africa settentrionale e occidentale e all'Europa (tramite traduttori) gli strumenti per utilizzare i numeri arabo-indù, compreso lo zero, e le posizioni. Algoritmo, un termine derivato da una versione abbreviata del cognome dell'autore, è usato oggi per descrivere una procedura matematica per risolvere un problema nel modo più breve ed efficace, da un numero finito di passaggi che comporta la ripetizione di una specifica operazione.

Altre opere. Un altro dei lavori importanti di al-Khawarizmi include un testo sull'astronomia, basato su un trattato indiano dato alla corte di Baghdad intorno al 770. Evidentemente ha usato i dati dell'antico studioso Tolomeo per un importante lavoro sulla geografia. Elencava latitudini e longitudini per più di 2,400 località e per molti aspetti era più preciso delle determinazioni di Tolomeo.