Abu al-fadl ja’far ibn ‘ali al-dimashqi

Mercante dell'XI secolo

Origini oscure . Abu al-Fadl J'far ibn 'Ali al-Dimashqi è l'autore di Kitab al-Isharah ila Mahasin at-Tijarah wa Marifat Jayyid al-A'rad wa Kadiiha wa Ghush-ush al-Mudallisin fiha (Una guida ai meriti del commercio e al riconoscimento di merci sia belle che difettose e le truffe di coloro che trattano in modo disonesto). Poco si sa della vita di al-Dimashqi. Gli storici generalmente concordano sul fatto che fosse un ricco mercante che viveva in Egitto o in Siria. La sua vita è datata all'XI secolo perché nel suo unico libro menziona una specifica moneta indiana che circolava nei porti del Mediterraneo orientale durante quel periodo di tempo.

Intermediario. It è evidente dal suo libro che al-Dimashqi si è impegnato come intermediario nel business dell'import-export. Si occupava principalmente di prodotti grezzi o parzialmente finiti, come tessuti costosi e pietre preziose, in contrapposizione a prodotti finiti, come abbigliamento e gioielli. (Apparentemente, il primo ha offerto un migliore ritorno sui suoi investimenti.) Gli studiosi ritengono che, da giovane, abbia viaggiato molto. Il suo libro fa frequenti riferimenti ai viaggi in mare e alle principali città portuali. Presumono anche che abbia composto il suo lavoro alla fine della sua carriera, quando era più sedentario e probabilmente investiva in immobili, cosa che raccomandava vivamente.

Consiglio pratico . Al-Dimashqi's con guida è uno strumento prezioso per comprendere l'attività commerciale del X e XI secolo. È pieno di consigli pratici e avverte il lettore di usare saggiamente la sua ricchezza e di non sprecarla. Inoltre, il con guida fornisce commenti accorti su una varietà di argomenti, inclusa la valutazione delle materie prime, prezzi adeguati e tenuta dei registri, metodi per identificare le frodi e tecniche di vendita corrette.

Fonte

George N. Atiyeh e altri, Il genio della civiltà araba: fonte del Rinascimento, terza edizione (New York & London: New York University Press, 1992).