Abitazioni e arredi

Case. La maggior parte delle città e delle città dell'Africa occidentale sono state costruite con il fango, compreso l'importante centro commerciale maliano di Djenné. Le capanne rotonde di fango con tetti di paglia o di paglia erano un'architettura tipica, specialmente nei regni del Ghana a ovest e Songhai a est. Tuttavia, le case e il castello del sovrano nel regno sudanese di Zaghawa erano fatti di gesso, e in Ghana alcune case, moschee e scuole erano costruite con pietre scolpite e unite. A metà dell'XI secolo, lavorando da fonti precedenti, il geografo musulmano spagnolo al-Bakri diede un resoconto dettagliato del Regno del Ghana, descrivendo le case nella capitale, Kumbi Saleh (nell'attuale Mauritania meridionale). Costruite in pietra, queste case avevano due piani, con il piano inferiore di ciascuna che fungeva da ripostiglio. Sono stati costruiti vicini tra loro con stretti vicoli. La città comprendeva un quartiere straniero, abitato da commercianti musulmani. Ci sono anche prove di architettura in pietra nella media valle del Gambia, dove gli archeologi hanno trovato cerchi di pietre erette vestite che si pensa appartengano al periodo tra il 1300 e il 1600. I nomadi Fulani vivevano in gruppi di tende che potevano essere crollate e

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mosso. A forma di alveari, queste abitazioni erano solitamente strutture di pali ricoperte di stuoie, foglie o erba.

Djenné. Le indagini archeologiche di Roderick e Susan McIntosh presso l'antica Djenné sul fiume Bani (nell'odierna nazione del Mali) e nei siti vicini nel 1977, 1981 e 1994 hanno rivelato molto sulla complessità economica e sociale di quella società, anche prima dell'inizio dei rapporti con i musulmani nordafricani durante il VII e l'VIII secolo. La città si trovava su un'altura relativamente elevata. La maggior parte delle sue case erano capanne circolari fatte di paglia e incrostate di argilla estratta dalla pianura alluvionale. I loro cimiteri erano organizzati, con cadaveri sepolti in enormi urne funerarie e in semplici fosse. Le mura della città erano larghe 3.7 metri alla fondazione e si estendevano per una distanza di 2 chilometri intorno alla città. Dopo che la città divenne un importante centro per il commercio con i nordafricani, le influenze architettoniche musulmane portarono alla costruzione di case rettilinee durante l'XI e il XII secolo. Costruiti con mattoni essiccati al sole e abbelliti da volte e archi, gli edifici di Kano mostrano anche influenze musulmane.

Strutture religiose. Poiché la religione svolgeva un ruolo importante nella vita di tutti i giorni, i luoghi di culto, come i santuari e le moschee, avevano posti di rilievo nei villaggi e nelle città. Il viaggiatore nordafricano noto in Europa come Leone Africano visitò Timbuktu nel 1512 e in seguito scrisse della sua grande moschea di mattoni bruciati, che era stata costruita dall'ordine di Mansa Musa (governata dal 1312-1337). Si crede

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sono state costruite dall'architetto andaluso Abu Ishaq al-Sahili, che incontrò Mansa Musa durante il suo pellegrinaggio alla Mecca (1324). Secondo lo storico Ahmad ibn Fartuwa, capo imam durante il regno del grande sovrano Idris Alooma (regnò 1571-1603) di Kanem-Bornu, Idris costruì moschee in mattoni per sostituire le moschee costruite con canne nella sua capitale di N'gazaragamu.

Mura e altre barricate. Conflitti e guerre facevano parte della vita quotidiana nei regni dell'Africa occidentale. Gli insediamenti venivano regolarmente attaccati, non solo dai nemici vicini ma dalle forze musulmane nordafricane e dai commercianti di schiavi. I vincitori spesso esigevano tributi oltre a prendere schiavi e saccheggiare proprietà. Per la protezione contro tali nemici e per la demarcazione del territorio, a volte venivano costruiti muri di fango e fossati chiodati intorno a villaggi o città. L'organizzazione sociale e politica dei primi Hausa era sempre incentrata sul birniy, una città murata o recintata, piuttosto che il stazioni (o villaggio), un villaggio o frazione. Muhammad Rimfa, che governò Kano tra il 1463 e il 1499, trovò opportuno estendere le mura intorno alla sua capitale, che era stata completamente circondata da mura sin dal 1150 circa. Principalmente nella parte meridionale dell'Africa occidentale, i villaggi furono costruiti vicino a colline e montagne verso cui le persone potrebbero fuggire o in zone cespugliose con vie di accesso barricate o mimetizzate. I pastori Fulani, che vivevano in campi tendati temporanei, circondavano i loro insediamenti con siepi di Thom per tenere il bestiame rinchiuso di notte. Nel 1490 gli europei avevano anche costruito castelli per la protezione e lo stoccaggio delle merci acquisite dal commercio con gli africani. Uno dei primi esempi è il castello di Elmina della Gold Coast, costruito nel 1482.

Mobili e decorazioni. Gli artigiani dell'Africa occidentale producevano oggetti per la casa per scopi estetici, utilitaristici e religiosi. Mentre gli uomini dominavano l'artigianato come la scultura, nella maggior parte delle culture dell'Africa occidentale le donne erano incaricate di fabbricare vasi ed entrambi i sessi erano impegnati nella tessitura. Le sculture sono state create da argilla, bronzo, ottone, avorio e legno. Nelle case di vari siti gli archeologi hanno anche scoperto utensili da cucina, sgabelli, gong, maschere e ornamenti. Gli ideali fondamentali di bellezza erano espressi attraverso simboli distinti stampati su stoffa, modellati in altorilievo sulle facciate degli edifici o modellati in legno pregiato o scultura in metallo. Le nozioni complesse di Dio e dell'universo erano espresse negli intricati disegni di troni reali, scettri, spade e strumenti degli artigiani. Vetro, ceramica e placche di pietra trovate nelle case dell'Africa occidentale assomigliano molto a quelle trovate nelle case musulmane del Maghrib (la regione del Nord Africa che si affaccia sul Mediterraneo). Sono stati recuperati anche piccoli pesi di vetro, adatti per pesare piccole quantità di sostanze preziose come l'oro. Alcuni dei popoli di Senegambia usavano gomme profumate come incenso per profumare i loro spazi vitali e per coprire i cattivi odori.

Arredamento reale. In Mali, il trono di Mansa Musa era un enorme seggio di ebano adatto a una persona grande e alta. Era fiancheggiato da zanne di elefante rivolte l'una verso l'altra. Scrivendo della sua visita del 1353 alla corte di Mansa Sulaiman (governata dal 1341 al 1360), Ibn Battuta incluse una vivida descrizione della decorazione: “La Mansa siede su una pedana con tre gradini sotto un albero. Il palco è ricoperto di seta, su di esso vengono posti dei cuscini e sopra di esso è sollevato un parasole di seta a forma di cupola sormontato da un uccello dorato a forma di falco. " Gli africani occidentali spesso attaccavano amuleti protettivi e feticci a sedie e sgabelli. Questa pratica era particolarmente diffusa nelle famiglie reali Hausa. I palazzi reali erano anche adornati con arazzi policromi intrecciati, batik o tinti in cravatta.