Abitazione e illuminazione: la casa e la villa amarna

Case di Amarna. Sebbene le case egiziane siano cambiate nel tempo, le case meglio comprese furono studiate dall'egittologo tedesco Herbert Ricke negli anni '1920 e '1930 a Tell el Amarna. Ricke ha descritto una sezione pubblica, privata e semiprivata di ogni casa. L'area pubblica era aperta agli ospiti esterni alla casa. La sezione semiprivata era aperta alla famiglia e agli ospiti speciali. L'area privata consisteva in camere da letto e bagni e sarebbe stata vista solo dai membri della famiglia.

Versione più piccola. La casa più piccola misurava circa duecento piedi quadrati. Consisteva di tre o quattro stanze e di un cortile, che veniva utilizzato per ricevere gli ospiti, macinare il grano e nutrire gli animali. Un ingresso dal piazzale portava a una stanza quadrata chiamata "il luogo di seduta". Qui gli ospiti potevano sedersi su panchine basse incassate nelle pareti. Da questo “luogo di seduta” la famiglia aveva accesso ad altre due stanze private che venivano utilizzate per dormire o riporre. Una stanza aveva una scala che portava al tetto, spesso utilizzato per cucinare e per dormire durante la bella stagione.

Lighting. Le finestre senza vetri erano situate in alto nelle pareti. La maggior parte della luce interna proveniva da piccole lampade a petrolio. Molto probabilmente, tuttavia, le stanze rimasero buie.

La Villa. Le case più grandi, appartenenti all'élite, furono chiamate ville da Ricke. Avevano una superficie di circa 430 piedi quadrati. Le ville erano situate dietro le mura di cinta, che proteggevano anche altri edifici, come granai separati, stalle e alloggi per la servitù, nonché un giardino.

Piano Villa. L'ingresso alla villa, di forma quadrata, era raggiunto da una scalinata che conduceva ad un piccolo androne con tetto sorretto da una colonna al centro. Una stanza come questa viene talvolta chiamata “portineria” perché assomiglia ai piccoli spazi all'ingresso delle moderne ville egizie dove fa la guardia un servitore. Dall'ingresso il visitatore si girava di novanta gradi per entrare in una stanza lunga e stretta che correva quasi per la larghezza della casa. Questa sala anteriore aveva un tetto sostenuto da due o quattro colonne. Le finestre a volte foravano il muro esterno, che faceva parte della facciata della struttura. Dall'androne si accedeva al salone centrale, che era la principale stanza semiprivata della casa. La sala centrale era quadrata e aveva un tetto sorretto da due colonne. Le piattaforme rialzate, incorporate in almeno due pareti, erano usate come sedie. C'era anche una piattaforma per i barattoli d'acqua e un posto dove tenere un grande barattolo pieno di braci da servire come stufa durante i mesi freddi. Le finestre erano di nuovo collocate in alto nei muri e coperte da schermi di legno che controllavano i livelli di luce. Tutte le altre stanze e una scala per il tetto potevano essere raggiunte dal salone centrale. Almeno una stanza aveva una colonna centrale, mentre un'altra aveva sempre due colonne portanti. La stanza con l'unica colonna era quadrata e serviva per feste private. Le camere da letto avevano una nicchia in cui era posizionato il letto. Le ville di Amarna avevano anche bagni con a

WC, che aveva un sedile di pietra separato e una doccia, che era una lastra di pietra piatta con un buco nel mezzo. Un servo versava dell'acqua su una persona inginocchiata che faceva la doccia. La scala dal salone centrale portava al tetto, dove a volte c'era un secondo piano con stanze private aggiuntive. Anche in questo caso, il tetto potrebbe essere utilizzato per la conservazione e la cottura. Le ville di Amarna erano decorate con dipinti su intonaco. Le scene della natura, tra cui fiori e paludi, erano i soggetti più popolari.