‘abd al-rahman ibn khaldun

1332-1406

Storico, studioso di diritto

Primi anni di vita . La vita colorata dello storico 'Abd al-Rahman Ibn Khaldun è in qualche modo tipica della carriera di uno studioso musulmano, poiché fiorì in molti paesi diversi e perseguì una varietà di occupazioni. Ibn Khaldun è nato a Tunisi, capitale della Tunisia, da una famiglia di musulmani spagnoli che faceva parte della nobiltà accademica da diverse generazioni. Nel 1349, all'età di diciassette anni, i suoi genitori morirono di peste nera, la stessa epidemia che devastò la popolazione dell'Europa.

RECRUITING . Nel 1350, a soli diciotto anni, Ibn Khaldun prese un posto come impiegato in un ufficio governativo a Tunisi, ma aspirava a lasciare il suo luogo di nascita. Dopo aver trascorso alcuni anni al servizio di vari governatori locali in Algeria, raggiunse la corte del sultano marinide del Marocco a Fas nel 1354. Ha beneficiato dell'opportunità di ascoltare molti grandi studiosi dell'Islam tenere conferenze all'Università Qarawiyyin di Fas, il più grande centro di cultura musulmana in Nord Africa, ma cadde anche in fallo degli intrighi politici che circondavano il sultano e trascorse la maggior parte del 1357 e del 1358 in prigione. Dopo la morte del sultano, Ibn Khaldun fu liberato e lavorò in incarichi amministrativi minori, tra cui un giudice. Dal 1362 al 1365, Ibn Khaldun visse a Granada, in Spagna, dove fu amico del primo ministro, Ibn al-Khatib (1313–1375), che, come Ibn Khaldun, era uno studioso oltre che un funzionario del governo. Nel 1364 Ibn Khaldun fu inviato in ambasciata dal re cristiano, Pedro il Crudele, di Castiglia e Leon, che gli permise di raccogliere maggiori informazioni su una società diversa dalla sua. Dopo che Ibn al-Khatib divenne geloso dei talenti di Ibn Khaldun, si trasferì, servendo in cariche governative nell'Algeria orientale (1365-1372) e Fas (1372-1375), prima di tornare brevemente a Granada (1375), e poi Tilimsan (1375). Quindi, temendo per la sua vita dopo tutti gli intrighi politici spesso fatali a cui aveva assistito, e in particolare l'esecuzione del suo amico Ibn al-Khatib a Fas, Ibn Khaldun si rifugiò con la sua famiglia in un castello nel deserto (1375-1378). Durante questo periodo ha progettato e scritto la prima bozza del suo grande al-Muqaddimah (L'introduzione alla storia). Nel 1378 tornò nella nativa Tunisi, dove gli intrighi e la gelosia per le sue capacità lo misero nuovamente in pericolo. Pertanto, nel 1382 accettò l'invito del sultano Barquq d'Egitto a trasferirsi lì. Ibn Khaldun ottenne il permesso dal governo di Tunisi perché sua moglie e le figlie lo seguissero, e nel 1384 morirono tutti in un naufragio vicino ad Alessandria. In Egitto, dove - tranne che per un breve soggiorno diplomatico in Siria (1400-1401) - trascorse il resto della sua vita, Ibn Khaldun evitò la politica e si concentrò sulla borsa di studio e sull'insegnamento, ricoprendo sei volte il giudice della scuola di diritto Maliki durante gli anni 1384–1385, 1399–1400 e 1401–1406.

scritti . Come molti grandi studiosi musulmani, Ibn Khaldun ha scritto un gran numero di libri, ma pochi di essi sono ancora letti o studiati a parte la sua autobiografia e la sua grande storia, Kitab al-'ibar (The Book of Historical Lessons), un'enciclopedia universale in sette volumi della storia del mondo fino ai suoi tempi. Poiché le sue fonti sono in gran parte quelle della civiltà musulmana, questo lavoro soffre di molte delle stesse limitazioni di altre "storie universali" musulmane, ma Ibn Khaldun ha consultato alcune altre fonti, tradotte per lui dal latino, che gli hanno dato una consapevolezza del antica repubblica romana che non si trova nelle opere di altri storici musulmani del periodo. Inoltre, ha riconosciuto che civiltà diverse rappresentavano modi di pensare distinti e separati. La sua realizzazione principale è il primo volume del suo Kitab al-'ibar, il suo famoso al-Muqaddimah, che costituisce il fondamento della storia come scienza sociale. Basandosi sull'osservazione empirica per descrivere la società, Ibn Khaldun è andato da queste basi per elaborare una complessa teoria dell'ascesa e della caduta di stati e popoli, basando la sua teoria sul concetto di 'asabiyyah (sentimento di gruppo). Ha usato la sua teoria per spiegare l'ascesa e la caduta di vari regni in Nord Africa, Spagna e altrove. Gran parte della sua analisi è sociologica, poiché considera le persone in generale, non solo le élite al potere, utilizzando un metodo orientato allo sviluppo, piuttosto che orientato agli eventi. Poiché il suo lavoro anticipa molti recenti sviluppi nello studio accademico delle società, è stato spesso chiamato il "padre della sociologia". Anche la sua enfasi sull'attività economica, in particolare sulla produzione, prefigura le preoccupazioni di Karl Marx quasi cinque secoli dopo. Ampiamente letto in Egitto durante la vita di Ibn Khaldan, al-Muqaddimah in seguito divenne influente nella Turchia ottomana e in Europa a partire dal diciannovesimo secolo.

Fonte

'Abd al-Rahman Ibn Khaldun, Il Muqaddimah: un'introduzione alla storia, tradotto da Franz Rosenthal, edito e abbreviato da NJ Dawood (Princeton: Princeton University Press, 1967).

Khaldun, Il Muqaddimah: un'introduzione alla storia, 3 volumi, tradotti da Franz Rosenthal (London: Routledge & Kegan Paul, 1958); abbreviato da NJ Dawood (Princeton: Princeton University Press, 1967).

M. Talbi, “Ibn Khaldun, Wali al-Din 'Abd al-Rahman n. Muhammad ", in Enciclopedia dell'Islam, Versione CD-ROM (Leiden: Brill, 1999).