Abbigliamento: pelle e tessuti

Preparazione della pelle. La pelle utilizzata nella fabbricazione delle calzature proveniva da vari animali ed era preparata mediante raschiatura e concia. Il colore poteva essere aggiunto alla pelle, ma poiché la tintura di qualsiasi tipo poteva essere costoso, molte calzature venivano lasciate nel colore naturale della pelle. Il processo di preparazione della pelle per l'uso nell'abbigliamento e la tintura produceva odori terribili, e quindi sembra che le concerie fossero situate ai margini delle città romane, almeno per quanto dimostrano le testimonianze archeologiche di Roma e Pompei. A Roma, l'industria conciaria si trovava al di là del Tevere, lontano dal cuore della città. A Pompei, era vicino a una delle porte della città lontano dal centro della città.

Materiali e colorazione. La lana era il materiale più comune utilizzato per l'abbigliamento e proveniva principalmente da pecore domestiche. Agli albori della Repubblica, la maggior parte della lana veniva utilizzata senza tintura, l'unica variazione di colore era il risultato di differenze naturali nel colore del

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lana fin dalle pecore. L'Italia meridionale era il centro dell'industria della lana in Italia, ma poiché Roma continuava a entrare in contatto con altre nazioni e culture, dalla tarda repubblica i romani iniziarono a utilizzare la lana di pecora proveniente da altre parti del mondo. La filatura della lana in filo o filo e la tessitura di stoffa erano occupazioni che quasi tutte le ragazze romane imparavano dalle donne della sua famiglia.

Tessuti. Il lino è sempre stato prodotto in Italia, ma un prodotto più raffinato era disponibile dall'Egitto. Anche la Spagna e la Sicilia avevano fiorenti industrie tessili e fornivano agli italiani un'altra fonte di lino e altri tessuti. Il cotone era conosciuto anche dalle civiltà orientali, così come la seta. La seta rimaneva il tessuto più costoso, e quindi la maggior parte della seta veniva venduta sotto forma di filo, che veniva poi intrecciata con altri tipi di fili.

Coloranti per tessuti. La maggior parte dei vestiti era bianca ma poteva essere decorata con dettagli semplici, in particolare attorno ai bordi. Gli antichi usavano una vasta gamma di estratti vegetali, animali e minerali per fare tinture per i loro vestiti. I materiali e le attrezzature utilizzati per la produzione di coloranti erano costosi e il processo di tintura richiedeva grandi quantità di acqua e carburante. Pertanto le persone non avrebbero fatto tinture e tinto i loro panni a casa. Piuttosto, negozi di tintura specializzati nella fornitura di tali servizi. Il colore più costoso da produrre era il viola ed era spesso associato alle classi d'élite dei cittadini romani. Al tempo dell'Impero il tessuto e il colore erano diventati segni della ricchezza di chi li indossava. Lo spettro dei colori di lusso ha continuato a crescere nell'Impero, ei ricchi hanno continuato a perseguire i colori più nuovi e costosi in una vistosa dimostrazione di materialismo.

Fullers. I commercianti speciali noti come gualchiere gestivano negozi in cui i tessuti venivano puliti, ristretti e ammorbiditi. Le gualchiere lavavano e riparavano anche indumenti sporchi e usurati, oltre a indumenti scoloriti e ricolorati. Il terreno alcalino veniva usato come un tipo di sapone per lavare i panni e gli indumenti. Anche l'urina era una sostanza chimica importante per la pulizia degli indumenti di lana. I gualchieri lavavano gli indumenti calpestandoli in grandi tini, una pratica che esisteva non solo in Italia ma anche in altre zone dell'Impero. Le gualchiere hanno sbiancato il tessuto bianco mediante zolfo bruciato. Gli indumenti da sbiancare venivano stesi su un telaio di vimini ancora umidi, quindi sottoposti ai fumi dello zolfo ardente, e quindi lavati una seconda volta.

TIENI IL NASO!

I cattivi odori delle botteghe dei follatori dovevano essere proverbiali, perché Marziale (Marcus Valerius Martialis) traccia un paragone sfavorevole tra l'odore di una donna che chiama di Thaï e la più piena.

Thaïs ha un odore peggiore del coccio veterano di un avaro pieno, rotto di recente in mezzo alla strada.

Fonte: Marziale, Eprigrammi 6.93.1–2, tradotto da DR Shackleton Bailey, Loeb Classical Library (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1993).