Abbè georges e

L'astronomo belga Abbé Georges Édouard Lemaîtrédouard Lemaître (1894-1966) diede origine a quella che venne chiamata la teoria del "big bang" della cosmogonia.

Georges Lemaître nacque a Charleroi il 17 luglio 1894. Già all'età di 9 anni aveva deciso di diventare sia scienziato che prete. Non ha mai visto alcun conflitto essenziale tra scienza e religione; più tardi nella vita si dice che abbia chiesto: "Sai dove si trova il cuore del malinteso? È davvero uno scherzo per gli scienziati. Sono un gruppo di mentalità letterale. Centinaia di scienziati professionisti e dilettanti credono ancora che il La Bibbia pretende di insegnare la scienza. Questo è un buon affare come presumere che ci deve essere un autentico dogma religioso nel teorema binomiale ".

All'Università di Lovanio, Lemaître ha frequentato corsi di ingegneria e scienze umane, con enfasi sulla prima. Nel 1914 era diventato un ingegnere minerario civile di prima classe e allo scoppio della prima guerra mondiale si arruolò nell'esercito belga. A poco a poco, gli interessi di Lemaître si spostarono dall'ingegneria alla matematica e alle scienze fisiche. Nel 1920 ha conseguito il dottorato in queste ultime materie. Entrando nel Seminario di Malines, dove gli è stato permesso di continuare i suoi studi scientifici, ha preso confidenza con la teoria della relatività generale di Albert Einstein. Nel 1923 fu ordinato sacerdote. Ha poi studiato all'Università di Cambridge, in Inghilterra. In America durante il 1924-1925 Lemaître perseguì i suoi interessi per la relatività, in particolare le sue implicazioni cosmologiche, all'Università di Harvard e al Massachusetts Institute of Technology. Nel 1925 tornò all'Università di Lovanio, dove fu prima incaricato dei corsi e poi nominato professore.

Il contributo scientifico più importante di Lemaître, le sue idee sull'origine dell'universo, che più tardi sarà chiamata la teoria della cosmogonia del "big bang", si sviluppò a Lovanio durante il 1925-1931. Queste idee sono state stimolate dalle osservazioni di VM Silpher che hanno mostrato che le linee spettrali delle stelle nelle nebulose sono spostate verso l'estremità rossa dello spettro, il che implica che queste nebulose si stanno ritirando dalla terra. A Lemaître, questo sembrava incompatibile con il modello statico dell'universo di Einstein; più promettente era il modello di De Sitter, in cui le nebulose venivano allontanate progressivamente. Ma anche il modello di De Sitter sembrava insoddisfacente a Lemaître.

Nel 1925 Lemaître annunciò la sua intenzione di esplorare ulteriormente la teoria di De Sitter. Due anni dopo riuscì a riconciliare l'universo di De Sitter con quello di Einstein mediante un modello intermedio, un universo in espansione pieno di materia, per il quale Lemaître dedusse una legge che metteva in relazione le distanze delle nebulose con le loro velocità di espansione, una legge che si dimostrò concorde. con le misurazioni di EP Hubble del 1929.

Nel 1931 Lemaître formulò la sua famosa ipotesi, la teoria del "big bang" della cosmogonia, per spiegare l'universo in espansione. Secondo il racconto di Lemaître, fu durante la lettura di un articolo del 1931 sull'origine e la fine del mondo che gli venne in mente l'idea di base. Supponiamo, ragionò, di invertire un processo ben noto, la moltiplicazione sempre crescente di particelle di energia radiante (o quanti) nell'universo. Se l'energia totale rimane costante, in un tempo remoto nel passato otterremo solo un enorme quanto di energia, un "atomo primordiale", come lo chiamava lui. Questo atomo primordiale, alla creazione dell'universo, deve quindi essere esploso in un'enorme palla di fuoco; e Lemaître in seguito dimostrò come questa esplosione, obbedendo solo alle leggi note della fisica, avrebbe potuto produrre le nebulose in continua espansione, le stelle e tutti gli altri costituenti dell'universo osservabile, inclusi gli elementi radioattivi ei raggi cosmici ad altissima energia.

Lemaître ha anche esplorato una varietà di campi, dai raggi cosmici alle macchine calcolatrici. Mentre vedeva le ricerche del dopoguerra di Baade supportare la sua scala temporale cosmologica, vide anche il suo modello cosmogonico sfidato dalla teoria dello stato stazionario di H. Bondi, T. Gold e F. Hoyle. Al momento, tuttavia, il modello di Lemaître ha ricevuto ulteriore supporto dalla rivelazione di una piccolissima quantità di radiazioni nell'universo, presumibilmente rimasta dalla palla di fuoco primordiale che è esplosa diversi miliardi di anni fa. Lemaître morì a Louvain il 20 giugno 1966.

Ulteriori letture

Un resoconto generale del lavoro di Lemaître è nella prefazione di Ferdinand Gonseth a quella di Lemaître The Primeval Atom: An Essay on Cosmogony, tradotto da Betty H. e Serge A. Korff (1950). Per lo sfondo vedere George Gamow, La creazione dell'universo (1952) e Milton Munitz, ed., Teorie dell'Universo (1957). □