Abba arika

Lo studioso ebreo Abba Arika (ca. 175-ca. 247), noto anche come Rav, fondò una yeshiva, o accademia, a Sura, in Babilonia. La scuola rimase un importante centro di apprendimento ebraico fino all'XI secolo.

Abba Arika è nato da una famiglia aristocratica a Kafri, in Babilonia. Da giovane, andò in Palestina per studiare presso l'accademia dell'eminente rabbino Judah I. Rabbi Judah aveva compilato la Mishna, un'opera contenente la Legge orale, o un insieme di insegnamenti o tradizioni ebraiche non registrati. Dopo aver acquisito una notevole conoscenza, Abba tornò a Babilonia, dove divenne ispettore dei mercati e docente presso l'accademia di Nehardea. Intorno al 219 si trasferì a Sura sul fiume Eufrate e aprì la sua accademia. La sua scuola ha guadagnato un'ottima reputazione e ha attratto molti studenti; col tempo la sua importanza come centro di apprendimento superò quella delle accademie in Palestina. Abba divenne noto come Rav (maestro per eccellenza).

Rav era profondamente preoccupato non solo per la formazione degli studiosi, ma anche per l'educazione di tutti i membri della comunità ebraica. Insegnava quindi ai lavoratori nelle ore precedenti e successive alla normale giornata scolastica. Due volte all'anno, in primavera e in autunno, circa 12,000 studenti venivano da tutte le parti del paese per ascoltare conferenze e discussioni sulla legge ebraica.

La Mishna era il testo di base insegnato a Sura, dove veniva analizzato, discusso ed esposto. I dibattiti sulla Mishna nelle accademie babilonesi nel corso dei secoli furono incorporati nella Gemara, un'opera enciclopedica che fu completata intorno al 500. La Mishna e la Gemara compongono il Talmud. Le scuole palestinesi hanno prodotto un Talmud nel V secolo, ma non è stato ben conservato. Il Talmud babilonese divenne così autorevole. Rav era un membro dell'ultima generazione di Tannaim (insegnanti che sono menzionati nella Mishna); apparteneva anche alla prima generazione di amoraim (studiosi i cui commenti sono registrati nella Gemara).

Oltre al suo lavoro accademico, Rav scrisse una serie di preghiere che furono incorporate nella liturgia tradizionale. Tra loro c'è l'ispirazione Alenu, che implora Dio di perfezionare l'universo come regno dell'Onnipotente. Ha anche composto le principali selezioni poetiche del Musaf, o servizio supplementare, per il nuovo anno.

Rav era devoto allo studio del giudaismo e apprezzava questa attività al di sopra dell'adorazione e del sacrificio nel tempio. Ha esaltato l'importanza del lavoro e del guadagnarsi da vivere, ma ha anche mostrato un atteggiamento positivo nei confronti della vita e del piacere. "Una persona sarà chiamata a rendere conto", ha avvertito, "per aver deliberatamente rifiutato i piaceri consentiti di cui può godere". Rav indulgeva nella speculazione mistica, ma detestava la superstizione e scoraggiava l'indulgenza nell'astrologia. Ha sempre sottolineato che la redenzione può venire solo attraverso il pentimento e le buone azioni.

Rav ha guidato la sua scuola fino alla sua morte intorno al 247. L'accademia ha continuato ad esistere fino al 1034.

Ulteriori letture

Sarà utile esaminare almeno un tratto della Mishna in relazione alla Gemara in Il Talmud babilonese, a cura di Isidore Epstein (trad., 34 voll., 1935-1948). Hermann L. Strack, Introduzione al Talmud e Midrash (trans. 1931), discute il Tannaim con amoraim e i loro contributi. Per un elenco dei file Tannaim con amoraim da generazioni consultare George F. Moore, Il giudaismo nei primi secoli dell'era cristiana, vol. 2 (1927); questo lavoro fornisce un eccellente orientamento di base nel Talmud. □