A nord, sir Frederick

A nord, sir Frederick. (1732–1792). Politico britannico e primo ministro. Nacque il 13 aprile 1732 ad Albermarle Street, al largo di Piccadilly a Londra. Il figlio maggiore di Frederick North, Lord Guilford, e della sua prima moglie, Lady Lucy Montagu, proveniva da una stirpe di cortigiani, politici e servi della corona che risale al regno di Enrico VIII. Attraverso sua madre era imparentato con Lord Halifax e il giovane William, secondo conte di Dartmouth, in seguito divenne il suo fratellastro e amico intimo. Poiché Guilford era tutore nella famiglia di Frederick, principe di Galles, North era strettamente connesso agli interessi di Leicester House e conosceva Giorgio III dalla nascita. Questa connessione, insieme al suo carattere retto, doveva servire bene il Nord nei giorni successivi.

Educato a Eton (il primo della sua famiglia ad andarci) e al Trinity College di Oxford, il giovane North ha mostrato una curiosa miscela di studiosi coscienziosi, sobrietà, conservatorismo radicato, popolarità, arguzia, un generoso senso dell'umorismo e un'incapacità costituzionale seriamente sfidare l'autorità. Poiché suo padre si rifiutò di concedergli una generosa indennità e morì solo due anni prima di suo figlio, North era tutt'altro che ricco per gli standard della sua classe e aveva bisogno di raggiungere e mantenere l'incarico per sbarcare il lunario. Tutte queste caratteristiche hanno influito sul suo lungo mandato come primo ministro.

North scese da Oxford nel 1751 e, dopo aver preso il Grand Tour con Dartmouth, entrò in Parlamento per il distretto tascabile di Banbury nell'Oxfordshire, un seggio che avrebbe tenuto fino alla morte di suo padre quasi quarant'anni dopo. Così, sebbene conosciuto con il titolo di cortesia di "Lord North", trascorse quasi tutta la sua vita politica alla Camera dei Comuni.

Durante la vita di Giorgio II, North fu limitato all'opposizione dai suoi legami con Leicester House, ma nondimeno si guadagnò una reputazione di onestà, abilità e una conoscenza quasi senza rivali delle questioni finanziarie. Nel 1767 divenne cancelliere dello Scacchiere di Grafton e nel 1770 primo signore del Tesoro e capo del ministero. Entrato in carica dopo una serie di amministrazioni instabili e di breve durata, il suo grande dono è stato la capacità di tenere insieme una maggioranza parlamentare. Qui la sua popolarità, il carattere morale e l'avversione per il cambiamento radicale erano grandi punti di forza. Ma la vera chiave era placare i signorotti indipendenti di campagna sui banchi trasversali mantenendo bassa la tassa fondiaria. Data l'entità del debito nazionale rimasto dalla Guerra dei Sette Anni, la necessità di mantenere un esercito significativo in America e l'incapacità di aumentare le entrate dei coloni relativamente impegnati, questo era un compito quasi impossibile. Le economie erano essenziali. Ciò significava mantenere le forze armate più piccole possibili, il che a sua volta portò North ad avere una visione eccessivamente ottimista sia della minaccia borbonica che della situazione in America. Per questi motivi deve assumersi una certa responsabilità per la perdita definitiva delle colonie. D'altra parte, ha mantenuto insieme il suo ministero per dodici anni, un risultato considerevole.

L'atto del tè

Una comprensione del North's Tea Act richiede una prospettiva globale piuttosto che transatlantica. Pericolosamente isolata in Europa dal 1763, la Gran Bretagna aveva buone ragioni per temere una guerra di vendetta francese, forse in alleanza con la Spagna. Le voci secondo cui i francesi si stavano preparando a intervenire in India, rapidamente seguite dalla crisi delle Isole Falkland, portarono il Nord a riformare e rafforzare il controllo del governo sulla malata Compagnia delle Indie Orientali con il Regulating Act del 1773. quid pro quo doveva essere il sostegno finanziario del governo e il permesso per l'azienda di commercializzare il suo tè direttamente nelle colonie. Il Tea Act del 1773 aveva quindi davvero le sue radici nel pericoloso isolamento strategico della Gran Bretagna. La speranza che la concessione del tè avrebbe rovinato i contrabbandieri americani, costringendo così le colonie ad accettare il dovere del tè e riconoscere tacitamente il diritto del Parlamento di tassare, certamente esisteva. Ma non è mai stato lo scopo principale di una legge intesa a mitigare gravi debolezze finanziarie, navali e militari.

Una politica americana inadeguata

In queste circostanze, c'era un certo appagamento dei desideri nell'apprezzamento di North della situazione nelle colonie. Il ministero ha costantemente sottovalutato sia la portata della resistenza americana che il livello di forza necessario per sopprimerla. La legislazione coercitiva che seguì il Boston Tea Party si basava sull'idea che il problema fosse limitato principalmente a una minoranza violenta del New England (principalmente Massachusetts). Anche dopo lo scoppio della guerra nel 1775, il governo in un primo momento preferì un blocco in gran parte cartaceo all'invio di adeguati rinforzi militari in vista della riconquista. Allo stesso tempo, il Nord doveva sorvegliare i suoi nemici europei nelle acque nazionali, nelle Americhe e nell'Est; eppure non avrebbe ancora permesso a Sandwich di preparare adeguatamente la flotta. La situazione divenne critica quando la Francia entrò apertamente nel conflitto nel 1778 e disperata quando la flotta spagnola fu messa in bilico nel 1779. Una tale crisi aveva bisogno di un ministro della guerra geniale, in grado di prendere le giuste decisioni strategiche e di imporre una politica coerente al suo colleghi.

Sfortunatamente, North, nonostante tutte le sue virtù più attraenti, non era Pitt. Non è riuscito a risolvere le rovinose differenze tra Germain e Sandwich, e anche dopo la partenza di Germain, ha lasciato che la situazione andasse alla deriva. North, dal 1779 senza fede nella guerra, si sarebbe dimesso se non fosse stato per l'insistenza di Giorgio III a restare. Di conseguenza, la guerra in America fu portata avanti con un numero inadeguato e un supporto navale insufficiente fino alla debacle di Yorktown.

DOPO LA CADUTA DEL SUO MINISTERO

Dopo Yorktown, anche North trovò impossibile rimanere in carica, e solo il desiderio del re lo fece resistere fino al marzo 1782, quando si dimise. Tuttavia, era tutt'altro che finito. Nel febbraio 1783 si unì a Fox per far cadere il ministero di Shelburne per i termini preliminari di pace. Il 2 aprile, nonostante il suo odio per Fox, il re fu costretto ad accettare Portland come primo ministro nominale con North e Fox come segretari di stato.

Fu, tuttavia, un trionfo di breve durata e limitato. L'alleanza con Fox l'opportunista ha seriamente compromesso la reputazione di integrità di North, e il re era ansioso di sbarazzarsi dei suoi nuovi ministri alla prima occasione. Alla fine, North e Fox hanno dovuto accettare gli stessi termini che avevano appena censurato per evitare accuse di guerrafondaia e intransigenza. Ironia della sorte, il Nord fu finalmente abbattuto dal vecchio problema dell'India, quando la sconfitta dell'India Bill di Fox del 1783 nei Lord permise al re di licenziare immediatamente i suoi ministri. North non ha mai più ricoperto cariche importanti. Successe a suo padre come Lord Guilford nel 1790 e morì due anni dopo nel 1792.