A, emmett

Luglio 25, 1941
28 Agosto 1955

Emmett Louis Till è nato e cresciuto a Chicago, Illinois. Quando aveva quattordici anni, i suoi genitori lo mandarono a Le-Flore County, Mississippi, a visitare suo zio per l'estate. Quell'estate Till si vantò con i suoi amici delle libertà sociali del nord e mostrò loro le foto di una ragazza bianca che sosteneva essere la sua ragazza. I suoi amici, istruiti nelle regole di casta del sud basate sulla deferenza dei neri e sulla supremazia dei bianchi, erano increduli. Una sera osarono Till entrare in un negozio e chiedere un appuntamento alla donna bianca all'interno, Carolyn Bryant. Finché entrò nel negozio, strinse la mano di Bryant, l'afferrò per la vita e le fece una proposta. Quando è fuggita ed è tornata con una pistola, lui le ha fischiato prima di essere portato via dai suoi amici.

L'atto di sfacciataggine giovanile di Till ha attraversato le barriere sociali meridionali che regolavano strettamente il contatto tra uomini neri e donne bianche. In Mississippi, dove il Ku Klux Klan è stato recentemente rianimato e gli afroamericani sono stati impoveriti e privati ​​del diritto di voto, queste barriere sono state applicate rigorosamente dalla minaccia della violenza sociale. Il 28 agosto 1955, il marito di Carolyn Bryant, Roy, e il suo fratellastro, JW Milam, rapirono Till dalla casa di suo zio, lo picchiarono brutalmente, gli spararono alla testa e poi scaricarono il suo corpo nudo nel fiume Tallahatchie. Il corpo mutilato e decomposto di Till fu trovato tre giorni dopo e suo zio nominò entrambi gli uomini come aggressori. Bryant e Milam sono stati processati per omicidio. Nonostante i due uomini avessero ammesso di aver rapito Till, sono stati assolti il ​​23 settembre da una giuria tutta bianca perché il corpo era troppo maciullato per essere identificato definitivamente.

Il verdetto ha scatenato una tempesta di proteste. La madre di Till, Mamie Till, aveva insistito per un funerale a bara aperta, e le immagini del corpo sfigurato di Till apparivano in Getto la rivista aveva concentrato l'attenzione nazionale sul processo. L'età di Till, l'innocenza del suo atto e l'immunità dalla punizione dei suoi assassini rappresentavano per molti afroamericani un'espressione cruda e definitiva del razzismo meridionale. Le dimostrazioni sono state organizzate dalla National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), e la Brotherhood of Sleeping Car Porters e leader neri come WEB Du Bois hanno richiesto una legislazione antitiro e un'azione federale sui diritti civili.

Il linciaggio di Emmett Till è stato una pietra miliare nel movimento emergente per i diritti civili. L'indignazione per la sua morte è stata la chiave per mobilitare la resistenza nera nel profondo sud. Inoltre, la protesta nera per la mancanza di intervento federale nel caso Till è stata parte integrante dell'inclusione di meccanismi legali per le indagini federali sulle violazioni dei diritti civili nel Civil Rights Act del 1957.

Nel 1959 Roy e Carolyn Bryant e Milam raccontarono le loro storie al giornalista William Bradford Huie. Solo Milam ha parlato per la cronaca, ma ciò che ha rivelato equivaleva a una confessione. Le interviste di Huie furono successivamente pubblicate nel 1959 come un libro intitolato Wolf Whistle. La NAACP, Mamie Till e altri leader dei diritti civili hanno continuato a chiedere giustizia e nel maggio 2004, dopo che nuove prove sono state scoperte dal documentarista Keith Beauchamp, il Dipartimento di Giustizia ha riaperto il caso Till. Il corpo di Till è stato riesumato per l'autopsia il 1 giugno 2005.

Guarda anche Movimento per i diritti civili, USA; Linciaggio; National Association for the Advancement of Colored People (NAACP); Commissione per i diritti civili degli Stati Uniti

Bibliografia

Metress, Christopher. The Lynching of Emmett Till: A Documentary Narrative. Charlottesville: University of Virginia Press, 2002.

Whitfield, Stephen J. A Death in the Delta: The Story of Emmett Till. New York: Free Press, 1988.

robyn spencer (1996)
Aggiornato dall'autore 2005