4 ° conte di dunmore

John Murray, 4 ° conte di Dunmore (1732-1809), fu il governatore coloniale britannico della Virginia durante i drammatici anni che precedettero la rivoluzione americana.

John Murray, discendente dalla linea francese degli Stuarts, successe al titolo di suo padre nel 1765. Deteneva anche i titoli di visconte Fincastle, barone di Blair, barone di Moulin e barone di Tillymount. Nel 1768 sposò Lady Charlotte Stewart, figlia del conte di Galloway. Eletto nel 1761 come uno dei 16 pari scozzesi a sedere nel Parlamento britannico, fu rieletto nel 1768.

Lord Dunmore fu nominato governatore di New York nel 1770 da Lord Hillsborough, segretario di stato britannico per le colonie. Nel 1771 fu promosso a governatore della Virginia. Gli piaceva molto lì, come lo era stato a New York. Sua figlia appena nata fu adottata dalla colonia della Virginia e due nuove contee, Fincastle e Dunmore, furono chiamate per lui. La sua popolarità iniziò a scemare nel 1773, quando sciolse la House of Burgesses, che aveva proposto un comitato procoloniale di corrispondenza; ha ripetuto quell'azione l'anno successivo quando il legislatore ha proposto un giorno di digiuno e preghiera a causa del nuovo Boston Port Bill.

Durante la visita alla frontiera nord-ovest della Virginia, Dunmore ha costruito Ft. Dunmore alle forcelle dell'Ohio. Nel 1774 guidò i Virginiani in quella che viene spesso chiamata la guerra di Dunmore. Quando gli indiani Shawnee andarono sul sentiero di guerra, la milizia della Virginia sudoccidentale, sotto il colonnello Andrew Lewis, avanzò lungo il fiume Kanawha, mentre lo stesso Dunmore guidava un'altra forza da Ft. Dunmore. Dopo che Lewis ha sconfitto il capo Cornstalk, Dunmore ha negoziato un trattato con i nativi americani a Scioto. Generalmente applaudito all'epoca, il governatore fu in seguito accusato di aver incitato i nativi americani alla guerra e di aver tentato di condurre la milizia in una trappola.

Mentre il movimento rivoluzionario coloniale prendeva slancio, Dunmore perse ciò che restava della sua popolarità. Per prevenire i ribelli, rimosse la polvere dalla rivista Williamsburg nell'aprile 1774, ma questa azione suscitò così tanto antagonismo che pagò per la polvere. A giugno le minacce alla sua vita lo hanno costretto a ritirarsi sulla fregata Fowey. A novembre ha dichiarato la legge marziale e ha invitato gli schiavi ad abbandonare i loro padroni e unirsi al suo reggimento "Royal Ethiopian" in cambio della loro libertà.

Il 9 dicembre 1775, le truppe lealiste di Dunmore furono sconfitte dai coloniali a Great Bridge. Ritirandosi sulle sue navi, Dunmore bombardò e bruciò Norfolk. Nel luglio 1776, dopo un conflitto sull'isola di Gwynn, tornò in Inghilterra.

Ancora una volta Dunmore è stato restituito al Parlamento come rappresentante scozzese. Dal 1787 al 1796 servì come governatore delle Bahamas. Morì il 5 marzo 1809 a Ramsgate, in Inghilterra.

Ulteriori letture

RG Thwaites e LP Kellog, Documentario sulla storia della guerra di Dunmore (1905), contiene un buon abbozzo biografico di Dunmore. La carriera americana di Dunmore è ben descritta in Thomas J. Wertenbaker, Give Me Liberty: The Struggle for Self-government in Virginia (1958) e Clifford Dowdey, The Golden Age: A Climate for Greatness — Virginia, 1732-1775 (1970).

Fonti aggiuntive

Hagemann, James A., Lord Dunmore: ultimo governatore reale della Virginia, 1771-177, Hampton, Virginia, Wayfarer Enterprises 1974.

Selby, John E., Dunmore, Williamsburg, Virginia: Virginia Independence Bicentennial Commission, 1977. □