4 ° conte di aberdeen

Lo statista britannico George Hamilton Gordon, 4 ° conte di Aberdeen (1784-1860), è stato notato per il suo lavoro nel settore degli affari esteri. Fu primo ministro della Gran Bretagna allo scoppio della guerra di Crimea nel 1853.

George Hamilton Gordon è nato il 28 gennaio 1784 a Edinburg, in Scozia. Suo padre morì quando George aveva 7 anni e sua madre quando ne aveva 11; è stato allevato dai suoi tutori, William Pitt e Henry Dundas (Lord Melville). George ha studiato all'Harrow e al St. John's College di Cambridge. Alla morte di suo nonno nel 1801, divenne il 4 ° conte di Aberdeen.

I viaggi sul continente durante il 1802-1804, specialmente in Grecia, accrebbero l'interesse di Aberdeen per gli studi classici e l'archeologia. Nel 1805 sposò Lady Catherine Elizabeth Hamilton. Morì nel 1812 e nel 1815 sposò sua cognata, Harriet, la vedova di Lord Hamilton.

La carriera diplomatica di Aberdeen iniziò nell'era napoleonica. Fu inviato dal ministro degli esteri, Lord Castlereagh, come ambasciatore speciale in Austria nel 1813 per effettuare una coalizione finale contro Napoleone. Aberdeen firmò il Trattato di Töplitz con l'Austria e partecipò alla battaglia di Lipsia nell'ottobre 1813. In qualche modo in contrasto con il più conservatore Castlereagh, Aberdeen si ritirò dopo la firma del Trattato di Parigi nel 1814; è stato creato un pari del Regno Unito.

Per il decennio successivo Aberdeen rimase in relativa solitudine, migliorando le sue proprietà in Scozia. La guerra d'indipendenza greca lo restituì a un ruolo attivo; entrò a far parte del gabinetto del duca di Wellington nel 1828, prima come cancelliere del ducato di Lancaster e poi come ministro degli esteri. Nel breve governo di Wellington (1828-1830), Aberdeen contribuì a progettare un insediamento che garantisse l'integrità territoriale di una Grecia indipendente. Rimase di nuovo fuori dalle cariche pubbliche fino a quando non entrò nel primo gabinetto del primo ministro Robert Peel come segretario per la guerra e le colonie nel 1834. Questo breve ministero terminò nel 1835 e Aberdeen rimase fuori carica fino al 1841.

La parte più importante della carriera pubblica di Aberdeen iniziò nel 1841, quando divenne ministro degli esteri nel secondo ministero di Peel. Entrambi erano sostenitori del libero scambio e un'intesa con la Francia era fondamentale per questa politica. Aberdeen, che aveva convinto Wellington nel 1830 a riconoscere il regime di Luigi Filippo, ora lavorò a stretto contatto con FPG Guizot, il ministro degli esteri francese, ed evitò il pericolo di guerra in diverse controversie. Aberdeen risolse anche due questioni di confine con gli Stati Uniti con il Trattato Webster-Ashburton del 1842 e il Trattato dell'Oregon del 1846. L'azione più notevole di questo ministero fu l'abrogazione delle British Corn Laws nel 1846; Aberdeen ha sostenuto Peel in questo e ha continuato a identificarsi con lui dopo la caduta del suo governo nello stesso anno. Aberdeen era particolarmente contrario alla politica estera belligerante di Lord Palmerston.

Alla morte di Peel nel 1850, Aberdeen fu riconosciuto come il leader dei Peelites (liberali Tory) e nel dicembre 1852 divenne primo ministro di un governo di coalizione. Il suo Cabinet conteneva sei Whigs, sei Peelites e un Radical. Era un gabinetto di talento ma anche di personalità forti (William Gladstone, Lord Palmerston e Lord Russell) e Aberdeen non era in grado di mantenere il controllo. Le principali differenze erano nella politica estera. La paura del potere russo da parte di Palmerston e Russell non fu condivisa da Aberdeen e Gladstone, ma l'opinione pubblica attraverso la stampa costrinse un riluttante Aberdeen a entrare nella guerra di Crimea nel marzo 1854. La guerra all'inizio era popolare, ma il governo di Aberdeen fu presto accusato di gestirlo male. Storie di rifugi inadeguati, cure mediche arcaiche e crescenti vittime britanniche hanno invaso la stampa. Aberdeen non riuscì a resistere all'attacco parlamentare e si dimise nel gennaio 1855 per essere sostituito dal suo rivale, Palmerston.

La guerra di Crimea ha segnato la fine della carriera pubblica di Aberdeen. La guerra lo ammalò e non smise mai di incolpare se stesso per il coinvolgimento della Gran Bretagna. Morì a Londra il 14 dicembre 1860.

Aberdeen, come politico e diplomatico, era un compromesso. Questa caratteristica era sia la sua forza che la sua debolezza. Ha contribuito a fare la sua carriera di ministro degli esteri, ma era troppo timido per guidare il Paese in un momento di crisi.

Ulteriori letture

Due biografie standard di Aberdeen sono Arthur Hamilton Gordon Stanmore, Il conte di Aberdeen (2 voll., 1893) e Lady Frances Balfour, La vita di George, 4 ° conte di Aberdeen (1923); entrambi sono simpatici ma non molto penetranti. Un'eccellente discussione sull'impatto interno della guerra di Crimea è in Olive Anderson, Uno stato liberale in guerra: politica ed economia inglese durante la guerra di Crimea (1967). Per le relazioni anglo-americane durante questo periodo vedere Wilbur Devereux Jones, Lord Aberdeen e le Americhe (1958).

Fonti aggiuntive

Chamberlain, Muriel Evelyn, Lord Aberdeen, una biografia politica, Londra; New York: Longman, 1983.

Iremonger, Lucille, Lord Aberdeen: una biografia del quarto conte di Aberdeen, KG, KT, Primo Ministro 1852-1855, Londra: Collins, 1978. □