3d marchese di salisbury

Lo statista e diplomatico inglese Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil, 3d marchese di Salisbury (1830-1903), fu primo ministro della Gran Bretagna nel 1885-1886, 1886-1892 e 1895-1902. La sua vita ha attraversato il periodo di maggiore ricchezza e potere dell'Inghilterra.

Lord Robert Cecil è nato a Hatfield il 3 febbraio 1830, secondo figlio di James Brownlow William Gascoyne-Cecil, 2d marchese di Salisbury, Lord Privy Seal e Lord Presidente del Consiglio, e di sua moglie, Frances Gascoyne, un'ereditiera . Studiò a Eton e alla Christ Church, Oxford, dove ricevette una quarta classe di matematica, fu eletto nel 1853 per una borsa di studio all'All Souls College di Oxford, e nello stesso anno fu eletto senza opposizione alla Camera dei Comuni per Stamford.

Nel luglio 1857 Cecil sposò Georgina Alderson, una donna di grandi capacità. Suo padre, tuttavia, si oppose al matrimonio e tagliò i fondi, quindi Cecil divenne in parte dipendente dalla sua penna. Ha scritto per il Standard e la Saturday Review, ma i suoi articoli più famosi, come "The Conservative Surrender", furono pubblicati nel Trimestrale. Cecil ha rivelato in questi articoli la sua profonda sfiducia nei confronti della democrazia, considerando i poveri soggetti a maggiori tentazioni. Cecil ha raggiunto un vasto pubblico con i suoi articoli, e il suo stile era "un raro modello di inglese sobrio, pungente e vigoroso".

Alla morte del fratello maggiore nel 1865, Cecil divenne Lord Cranborne e nel luglio 1866 fu nominato segretario di stato per l'India. Alla morte di suo padre nel 1868, entrò nella Camera dei Lord come marchese di Salisbury e nel 1869 divenne cancelliere dell'Università di Oxford. Nel 1874 i conservatori tornarono in carica e Lord Salisbury era di nuovo all'India Office, dove fu censurato per essersi rifiutato di controllare l'esportazione di grano durante una carestia nel Bengala.

Dopo che Lord Derby si dimise dal Ministero degli Esteri nell'aprile 1878, Salisbury fu nominato al suo posto. Ventiquattro ore dopo emise la "Circolare di Salisbury", che richiedeva che tutti gli articoli del Trattato di San Stefano fossero sottoposti alla proposta Conferenza di Berlino. Questo discorso non ha impedito a Salisbury di concludere una trattativa segreta con l'ambasciatore russo a Londra dalla quale si sarebbero divisi i Balcani. Questa convenzione segreta fu bilanciata dalla convenzione di Cipro con la Turchia, che assicurò alla Gran Bretagna l'apparenza di un successo diplomatico al Congresso di Berlino (13 giugno-13 luglio 1878). In base alle disposizioni del trattato, l'Austria doveva amministrare la Bosnia-Erzegovina; l'idea di una grande Bulgaria è stata abbandonata; e la Russia ha ricevuto Kars, Ardahan e Batum a condizione che rendesse Batum un porto franco.

Nel 1880 i conservatori furono sconfitti e Salisbury divenne il loro leader nei Lord. Nel 1881 morì Benjamin Disraeli e il 12 giugno 1885 caddero i liberali. Salisbury è diventato primo ministro e ministro degli esteri. Fece il protocollo del 18 settembre 1885, assicurando il passo di Zulfikar all'emiro dell'Afghanistan, e assicurò la frontiera orientale dell'India contro i francesi con l'annessione della Birmania. In Parlamento ha promosso un progetto di legge per l'alloggio delle classi lavoratrici che penalizzava i proprietari terrieri per l'affitto di case popolari antigeniche.

Nel dicembre 1885 le elezioni generali lasciarono al comando i membri irlandesi e il governo fu sconfitto. Nello stesso anno Gladstone fu sconfitto in casa. Salisbury ha detto in un discorso che alcune razze, come gli ottentotti e gli indù, non erano adatte all'autogoverno. Un mese dopo divenne di nuovo primo ministro, nominando Lord Randolph Churchill il suo cancelliere dello Scacchiere. A dicembre Churchill lasciò il governo, pensando in tal modo di forzare la mano di Salisbury sulle stime dell'esercito, ma quest'ultimo nominò George Goschen al posto di Churchill. Nel 1887 Salisbury iniziò la prima conferenza coloniale e nel 1888 concesse una carta reale alla Compagnia dell'Africa orientale britannica con la quale l'Inghilterra recuperò la sua presa sulle sorgenti superiori del Nilo.

Nel 1890 la Germania ha riconosciuto un protettorato britannico di Zanzibar; in cambio Salisbury rinunciò a Helgoland. Nel 1899 ha incoraggiato la British South Africa Company sotto Cecil Rhodes a colonizzare la Rhodesia. I portoghesi rivendicarono il Matabeleland, ma Salisbury inviò un ultimatum a Lisbona e il Portogallo cedette. Nel 1888 Salisbury introdusse il Life Peerage Bill, che fu ritirato, e nel 1891 ottenne l'approvazione del Free Education Act. Nel 1895 una coalizione di Salisbury e Joseph Chamberlain ottenne la maggioranza. Nel 1897 fu approvata la legge sulla compensazione dei lavoratori.

Dal 1895 al 1900 Salisbury ha perseguito una politica di rischio con ciascuna delle quattro grandi potenze. Negli Stati Uniti, il presidente Grover Cleveland ha dichiarato che il rifiuto britannico di arbitrato tra Guiana britannica e Venezuela era una violazione della Dottrina Monroe, ma la Commissione americana ha deciso a favore della Gran Bretagna. Salisbury concesse agli Stati Uniti mano libera a Cuba, cedette i diritti britannici a Samoa agli Stati Uniti e abrogò il Trattato di Clayton-Bulwer del 1850 consentendo agli Stati Uniti di costruire il Canale di Panama sotto il controllo americano. Dovette trattare con i tedeschi nel 1896 sul telegramma del Kaiser a Paul Kruger congratulandosi con lui per aver soppresso il raid di Jameson, e con i francesi dal 1897, quando il generale Horatio Kitchener rimosse la bandiera francese da Fashoda dopo la sua vittoria a Omdurman, fino al 1899 , quando hanno abbandonato tutti i progetti sul Sudan. Nel 1899 il rescritto dello zar portò alla Conferenza dell'Aia.

Nel 1900, dopo che Salisbury aveva rifiutato la mediazione straniera, il più grande esercito mai riunito dall'Inghilterra partì per combattere i boeri. Nel 1902 Salisbury ha negoziato il Trattato anglo-giapponese e il 31 maggio è stata firmata la pace con i boeri. A luglio, Salisbury si dimise e morì il 22 agosto 1903.

Ulteriori letture

La vita di Salisbury è raccontata in Samuel Henry Jeyes, Vita e tempi del marchese di Salisbury (4 voll., 1895-1896), e in Aubrey Leo Kennedy, Salisbury, 1830-1903: Ritratto di uno statista (1953). Aspetti della sua carriera sono trattati in Rose L. Greaves, Persia e la difesa dell'India, 1884-1892: uno studio sulla politica estera del terzo marchese di Salisbury (1959); JAS Grenville, Lord Salisbury e Foreign Policy: The Close of the diciannovesimo secolo (1964); Cedric J. Lowe, Salisbury e il Mediterraneo, 1886-1896 (1965); e Michael Pinto-Duschinsky, Il pensiero politico di Lord Salisbury, 1854-1868 (1967). □