2d conte di essex

Il cortigiano inglese Robert Devereux, 2 ° conte di Essex (1567-1601), era uno dei preferiti della regina Elisabetta I. Tuttavia, la sua stravaganza e il suo desiderio di gloria compromettevano la sua delicata posizione nella struttura del potere.

Robert Devereux è nato il 10 novembre 1567 a Netherwood, Herefordshire, il figlio maggiore di Walter Devereux, 1 ° conte di Essex, e sua moglie, Lettice Knollys. Suo padre morì quando il ragazzo aveva solo 9 anni, e fu posto sotto la tutela del potente Lord Burghley, il capo consigliere della regina. Già gli affari finanziari della famiglia erano molto imbarazzati. Essex ha studiato al Trinity College di Cambridge e ha conseguito un master in arti il ​​6 luglio 1581.

Carriera a corte

Sebbene l'Essex apparve per la prima volta a corte nel Natale del 1577, fu solo nel 1584 che il suo patrigno, il conte di Leicester, lo indusse a entrare seriamente a corte. Si notò che la sua "innata cortesia" e la "brava persona" lo resero presto popolare. Nell'agosto del 1585 l'Essex fu nominato generale del cavallo nella spedizione guidata da Leicester per aiutare i Paesi Bassi nella rivolta contro la Spagna. La sua galanteria nella battaglia di Zutphen (21 settembre 1586) fu premiata con la dignità di un vessillo cavaliere.

Nel 1587 l'Essex tornò in tribunale. Ora era un bel giovane di 20 anni e aveva chiaramente il favore della regina. Un amico ha osservato come la regina e l'Essex fossero spesso insieme e come "non venga a casa sua finché gli uccelli non cantano al mattino". È da questo periodo che ebbe origine la rivalità tra Essex e Sir Walter Raleigh. È chiaro che Leicester stava spingendo in avanti l'Essex nel tentativo di ridurre l'influenza di Raleigh sulla regina.

Spedizioni militari

Nel 1589, insoddisfatto della sua posizione a corte, Essex si unì a una spedizione navale a sostegno di Don Antonio, un pretendente al trono del Portogallo. Essex si è distinto in questa campagna, ma la regina inizialmente ha mostrato grande dispiacere alla sua partenza. Al suo ritorno a casa è stato in grado di effettuare una riconciliazione, ma per il momento ha avuto un ruolo poco importante negli affari interni. Essex sposò la vedova di Sir Philip Sidney nel 1590.

Nel 1591 all'Essex fu concesso l'incarico di comandare una spedizione in Francia a sostegno di Enrico di Navarra. Sebbene mostrasse "vero valore e discrezione", ottenne poco e fu richiamato nel gennaio 1592. Per i successivi 4 anni l'Essex rimase a casa e cercò di costruire una posizione di potere interno. Divenne consigliere privato nel 1593 ed era regolarmente presente alla Camera dei Lord. Sempre più si trovò in una lotta di potere con il figlio di Burghley, Robert Cecil, e iniziò a raccogliere intorno a lui coloro che si opponevano al dominio della famiglia Cecil. Trovò un prezioso alleato in Francis Bacon, che divenne il suo consigliere politico. Nel 1595 l'Essex sembrava stesse facendo un rapido progresso al potere e alla posizione.

Spedizione a Cadice

Nel 1596 l'Essex si dichiarò fortemente a favore di un attacco alle navi nei porti spagnoli e dopo un certo ritardo fu nominato comandante delle forze di terra per la spedizione. Ha svolto un ruolo di primo piano nella cattura di Cadice ed è emerso come l'eroe popolare della spedizione. La regina, tuttavia, era sospettosa dei capi militari la cui fama poteva rivaleggiare con la sua. I suoi rivali, in particolare Sir Robert Cecil, sono stati in grado di sfruttare questo fatto per minare la sua posizione domestica mentre era all'estero. Essex tentò una riconciliazione con la fazione Cecil e si assicurò il comando di un'altra spedizione navale contro la Spagna, questa volta alle Azzorre, ma i suoi rapporti pacifici con la corte furono di breve durata. Mentre il paese cercava sempre più la pace, l'Essex è stato identificato come un leader del partito della guerra.

Nel frattempo la situazione in Irlanda era diventata critica. Una ribellione guidata dal conte di Tyrone minacciò di rovesciare il dominio inglese. Dopo aver fallito nell'ottenere il dominio dei reparti nel 1598, l'Essex accettò il comando dell'esercito in Irlanda. Era un grande rischio, perché l'Irlanda era stata il cimitero della reputazione di molti statisti Tudor. La scommessa fallì; il consiglio tardò a inviare rifornimenti ed Essex si ritrovò impegnato in una lunga campagna. Sfidando la regina, lasciò il comando nel 1599 e tornò in Inghilterra. Questa azione ha causato un ulteriore deterioramento della sua situazione. Nel giugno 1600 un tribunale speciale ha rimosso i suoi uffici.

Ribellione contro Elisabetta

Con l'intera struttura del suo patrocinio personale che crolla, Essex ha preso un'ultima disperata scommessa. Promosse un piano per una rivolta armata che avrebbe costretto la regina ad assumere nuovi consiglieri. L'8 febbraio 1601, l'Essex e circa 200 seguaci tentarono di accendere la ribellione a Londra. Nessuno si è schierato per la loro causa e la ribellione è morta nata morta. L'Essex fu processato e rapidamente condannato. Il 25 febbraio è stato giustiziato nonostante l'evidente rammarico popolare per la sua caduta.

Ulteriori letture

Il miglior studio moderno dell'Essex è Robert Lacey, Robert, Conte di Essex (1971). Vedi anche GB Harrison, La vita e la morte di Robert Devereux, conte di Essex (1937). Lytton Strachey, Elizabeth ed Essex (1928), contiene alcuni spunti interessanti. Consigliati per il contesto storico generale sono John B. Black, Il regno di Elisabetta, 1558-1603 (1936; 2d ed. 1959); Stanley T. Bindoff, Tudor Inghilterra (1950); AL Rowse, L'Inghilterra di Elisabetta: la struttura della società (1951); James A. Williamson, L'età dei Tudor (1953); Geoffrey R. Elton, L'Inghilterra sotto i Tudor (1955); e AL Rowse, L'espansione dell'Inghilterra elisabettiana (1955). □