2 ° conte di liverpool

Lo statista inglese Robert Barks Jenkinson, 2 ° conte di Liverpool (1770-1828), fu primo ministro dal 1812 al 1827 e fu al centro delle decisioni governative durante più di un quarto di secolo di crisi interne e straniere.

Il figlio maggiore di Charles Jenkinson, Robert Jenkinson è nato a Londra il 7 giugno 1770. Ha ricevuto un'istruzione eccellente, prima a Charterhouse e poi a Christ Church, Oxford. Interessato alla storia e alle lingue straniere, Robert si è dimostrato abile nel dibattito, ed è stato grazie a questo talento che ha vinto il bando e, infine, l'amicizia del suo compagno di studi George Canning. Dopo aver lasciato Oxford, Jenkinson si è recato nel continente. All'età di 20 anni fu improvvisamente catapultato nella vita pubblica essendo stato scelto come membro del Parlamento per il distretto di Appleby. Quando gli è stato chiesto da William Pitt di difendere una misura impopolare del governo, il suo brillante discorso ha ottenuto l'approvazione dell'intera Camera dei Comuni. Fu nominato membro dell'India Board nel 1793 e l'anno successivo sposò Lady Louisa, figlia del conte di Bristol. Durante questo periodo fu aiutato nei suoi affari pubblici e privati ​​da Canning, che era anche un giovane politico in ascesa, ei due uomini sembravano formare una squadra molto efficace.

Nel 1796 il padre di Jenkinson, a cui era stata conferita una baronia 10 anni prima, fu elevato alla contea di Liverpool. Il figlio ricevette così il titolo di baronia, Hawkesbury, come cortesia; più importante fu la promozione del figlio al ruolo redditizio e influente di maestro di zecca. Hawkesbury ha sostenuto la maggior parte delle politiche di Pitt. Quando il Primo Ministro cercò di sollevare i cattolici romani da alcune delle disabilità legali sotto cui lavoravano, fu costretto a dimettersi dal re Giorgio III. Ma Hawkesbury aveva rotto con Pitt per la questione cattolica ed era disposto a servire sotto Henry Addington, il nuovo primo ministro. All'età di 31 anni Hawkesbury è stato nominato ministro degli esteri e membro del gabinetto. Quasi il suo primo compito era negoziare la pace con i francesi. Il risultante Trattato di Amiens sembrava fare troppe concessioni ai francesi, ora guidati da Napoleone Bonaparte, e il governo fu severamente censurato dall'opposizione. Hawkesbury ha difeso abilmente le sue azioni in Parlamento. Nel 1803 fu creato Baron Hawkesbury e divenne immediatamente il principale portavoce del governo alla Camera dei Lord.

L'anno successivo Pitt tornò in carica e Hawkesbury fu trasferito al segretariato interno, pur mantenendo la sua leadership nei Lord. Quando Pitt morì alla fine del 1805, George III chiese a Hawkesbury di formare un nuovo ministero, ma rifiutò e divenne il leader dell'opposizione Tory. Il ministero Whig cadde nel 1807 ei Tories tornarono al potere sotto la guida nominale del Duca di Portland; Hawkesbury, Canning, Lord Castlereagh e Spencer Perceval hanno diretto le cose. Canning e Castlereagh, tuttavia, litigarono e poi duellarono, e la salute di Portland cedette e si dimise dall'incarico. Pertanto Hawkesbury, che successe al titolo di suo padre alla morte del conte nel 1808, e Perceval formarono un governo, che di fronte a una formidabile (e irresponsabile) opposizione portò avanti la guerra contro Napoleone e l'amministrazione del paese finché Perceval non fu assassinato da un pazzo nel 1812.

Primo ministro

Tra i compiti domestici che il Liverpool doveva affrontare c'era la creazione di una reggenza sotto il principe George. I suoi stretti legami con il reggente (il vecchio re era impazzito per l'ultima volta nel 1810) lo portò a essere chiesto ancora una volta di formare un ministero. Nel 1812 divenne primo ministro e quindi guidò un governo che, con solo i più piccoli cambiamenti di personale, governò l'Inghilterra per 15 anni. Il suo più grande talento apparentemente risiedeva nella sua capacità di sopravvivere; la sua sopravvivenza sembrava dipendere dalla sua capacità di riconciliare uomini di opinioni diverse. In ultima analisi, il Liverpool possedeva questo potere perché le sue opinioni non seguivano alcuna linea ideologica rigida, ma differivano notevolmente su ogni problema principale che gli stava di fronte.

Il principale incarico all'estero del Liverpool era ovviamente la vittoria della guerra, che ormai era diventata due guerre, una contro i francesi e l'altra contro i nuovi Stati Uniti. I suoi primi 3 anni in carica videro quello contro Napoleone vinto (due volte) e quello contro gli Stati Uniti portati a buon fine. La venuta della pace servì a concentrare il malcontento sui problemi economici e sociali della Gran Bretagna e per l'ultima dozzina di anni della sua vita pubblica, il Liverpool sarebbe stato costretto a lottare più ferocemente in questo settore. Le questioni principali erano il libero scambio in contrasto con il protezionismo, la tassazione, l'ordine pubblico e l'emancipazione cattolica.

Il Liverpool non ha concesso alcuna concessione ai disordini civili; dopo la soppressione di una riunione a "Peterloo", nel 1819, introdusse in Parlamento le dure misure note come i Sei Atti, dove furono adottate a stragrande maggioranza. Quando gli irlandesi divennero più indisciplinati del solito nel 1822, non solo si oppose al Catholic Relief Bill di Canning, ma sospese l'habeas corpus in Irlanda e rinnovò il rigoroso Insurrection Bill; per il momento, almeno, queste misure sembravano funzionare.

Il presidente del Consiglio è stato molto più "liberale" sulle questioni di politica estera. Ha sostenuto Castlereagh nei rapporti con le potenze reazionarie dell'Europa e con le nazioni sudamericane di recente creazione. Dopo il suicidio di Castlereagh, il Liverpool ha fortemente sollecitato George IV a nominare Canning alla sua posizione di ministro degli esteri. Dal 1822 il Liverpool diede il suo pieno sostegno alle politiche di Canning. Il Liverpool era anche un "liberale" nella politica economica. Favorì il libero scambio e avanzò la causa dei "liberi commercianti" assicurando la nomina di William Huskisson a membro del Board of Trade nel 1822. Sebbene non riuscì ad abolire le Corn Laws, che limitavano la quantità di grano che poteva essere importato in Gran Bretagna, ha introdotto una scala mobile che ha permesso al governo di agire a sua discrezione per rimuovere le iniquità.

All'inizio del 1827 il Liverpool subì un ictus paralitico. Lasciò l'arena politica e morì il 4 dicembre 1828. Sotto Liverpool lo sviluppo del governo di gabinetto raggiunse la maturità; il ruolo del re fu definitivamente ridotto; e la subordinazione del gabinetto al primo ministro fu completata.

Ulteriori letture

Il trattamento più completo del Liverpool è Charles Duke Yonge, Vita e amministrazione di Robert Banks, secondo conte di Liverpool (3 voll., 1868). Più accessibile è Sir Charles Petrie, Lord Liverpool e il suo tempo (1954). Per lo studente di storia politica, WR Brock, Lord Liverpool e il toryismo liberale, 1820-27 (1941; 2d ed. 1967), è inestimabile.

Fonti aggiuntive

Gash, Norman, Lord Liverpool: la vita e la carriera politica di Robert Banks Jenkinson, secondo conte di Liverpool, 1770-1828, Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1984. □