1930: commercio

Dopo il crollo del mercato azionario nel 1929, l'economia americana entrò in una caduta libera che durò per un intero decennio. Questo crollo economico, che alla fine crebbe fino a includere ogni economia del mondo, era noto come la Grande Depressione (1929-41). In tutta l'economia, il mercato delle merci americane si è prosciugato. L'America era diventata l'economia più potente del mondo grazie alla forza della sua produzione industriale, ma negli anni '1930 la domanda di prodotti ferroviari, acciaio e tessuti era praticamente scomparsa. L'industria leader della nazione, l'industria automobilistica, si è ridotta durante il decennio a causa della chiusura di diverse piccole case automobilistiche indipendenti. Ford, General Motors e Chrysler erano i maggiori produttori di automobili, fornendo quasi il 75% delle automobili vendute all'inizio del decennio e circa il 90% alla fine. Nell'industria automobilistica così come in altre industrie manifatturiere, sempre più lavoratori venivano lasciati andare. La disoccupazione iniziò a salire nel Midwest, dove erano concentrate la maggior parte delle aziende manifatturiere.

I lavoratori durante questo decennio hanno cercato di combattere l'insicurezza del lavoro e gli scarsi salari organizzandosi in sindacati e scioperando. Alcuni degli scioperi più violenti e mortali della storia americana si sono verificati negli anni '1930. A differenza delle manifestazioni pacifiche della fine del ventesimo secolo, questi scioperi sono stati fortemente contrastati dai datori di lavoro. Le aziende assumevano ragazzi duri per proteggere le loro proprietà e intimidire i lavoratori. In alcuni casi, anche la polizia avrebbe lottato fisicamente con gli scioperanti. Uno dei conflitti più sanguinosi tra lavoro e management si è verificato nella contea di Harlan, nel Kentucky, ed è durato tutto il decennio. Due terzi dei lavoratori della contea erano impiegati da compagnie di carbone. La depressione ha ridotto i salari ed eliminato i posti di lavoro, facendo preoccupare i lavoratori per il loro futuro. Più di duecento bambini morirono dal 1929 al 1931 nella contea. I minatori di carbone si unirono al sindacato e iniziarono a combattere con le compagnie del carbone per il loro sostentamento. Sia i minatori che le guardie della compagnia hanno usato le pistole per intimidire l'altra parte. La battaglia decennale - piena di bombardamenti, sparatorie e scazzottate - si è conclusa con uno sciopero che il governo federale ha dovuto porre fine.

Oltre alle difficoltà subite dai lavoratori e dai disoccupati, negli anni '1930 anche gli agricoltori crebbero disperati. I prezzi dei raccolti sono diminuiti e le banche hanno precluso le aziende agricole. Per cercare di raccogliere abbastanza soldi per salvare le loro fattorie, gli agricoltori coltivarono più raccolti, il che fece abbassare ulteriormente i prezzi dei raccolti. A peggiorare le cose, ci fu una lunga siccità, che rese i terreni agricoli inutilizzabili "ciotole di polvere" e letteralmente rovinò molte fattorie. Molti agricoltori costretti ad abbandonare la loro terra in Oklahoma si sono diretti verso ovest, cercando una vita migliore in California. La difficile situazione di questi "Okies" è stata descritta nel romanzo The Grapes of Wrath (1939) di John Steinbeck (1902-1968).

Sebbene l'attività industriale in America ne soffrisse, iniziarono a prosperare nuove società che producevano prodotti di consumo. I nuovi prodotti includevano Alka-Seltzer, penne a sfera, colorazione per capelli Clairol e giocattoli Fisher-Price. I supporti economici del New Deal - una serie di programmi governativi progettati per stimolare l'economia - hanno spianato la strada a un numero sempre maggiore di questi prodotti di consumo per dominare l'economia nei prossimi decenni.