1910: commercio

Negli affari americani, gli anni '1910 furono il decennio dell'organizzazione. In tutto il paese, le grandi società cercavano modi per rendere più efficiente la loro produzione. Hanno assunto manager in gran numero ed era compito del manager convincere i dipendenti ad aumentare la produzione. Molti di questi manager seguirono il pensiero di un ingegnere di nome Frederick W. Taylor (1865-1915), che predicava i principi della "gestione scientifica". Queste nuove tecniche di gestione enfatizzano l'efficienza e l'ordine e ottengono il massimo dai lavoratori. I manager guardavano anche all'automazione, poiché sempre più aziende americane utilizzavano i processi della catena di montaggio per produrre le loro merci. La Ford Motor Company era il fulgido esempio di ciò che l'organizzazione poteva fare per un'azienda; Henry Ford (1863-1947) e la sua casa automobilistica aumentarono la produzione di automobili a 730,041 unità entro il 1917.

Quando il presidente Woodrow Wilson (1856-1924) portò le sue idee politiche progressiste alla Casa Bianca nel 1913, i critici temevano che la sua amministrazione pro-riforma sarebbe stata anti-imprenditoriale. In effetti, la legislazione progressista ha aiutato le imprese a operare in modo più efficiente. Sia il Clayton Antitrust Act del 1914 che la creazione della Federal Trade Commission (FTC) hanno contribuito a ripristinare una sana concorrenza nel business americano eliminando le pratiche commerciali monopolistiche (dominanza di una singola azienda) e anticoncorrenziali. Altri atti hanno aumentato le esportazioni promuovendo il libero scambio con altre nazioni, aiutato a fornire agli agricoltori prestiti a basso interesse e tutelando i diritti dei lavoratori.

L'economia americana fu enormemente stimolata dalla prima guerra mondiale (1914-18). Prima che entrasse in guerra nel 1917, gli Stati Uniti fornivano cibo e altri beni a tutti i paesi in guerra. Una volta entrata in guerra, l'America era libera anche di fornire armi militari e beni industriali pesanti ai suoi alleati, Francia e Regno Unito. Il governo del presidente Wilson ha aiutato le compagnie americane a organizzare le loro attività per spedire merci di guerra; i sindacati ritenevano che scioperare non fosse patriottico; e l'economia esplose. Nel corso del decennio, il valore dei beni e dei servizi prodotti negli Stati Uniti è passato da $ 35.3 miliardi nel 1910 a $ 91.5 miliardi nel 1920. Ancora più importante, gli Stati Uniti esportavano ora più beni che mai. Le esportazioni hanno superato le importazioni di $ 273 milioni nel 1910. Nel 1920, hanno superato le importazioni di $ 2.88 miliardi.

Entro la fine del decennio, l'economia americana era l'indiscusso leader del mondo. Le aziende americane hanno condiviso il boom. La Ford Motor Company, la General Motors, la General Electric, la Eastman Kodak, la DuPont e altre società sono cresciute fino a raggiungere valori superiori a quelli di molte piccole nazioni. L'American Telephone and Telegraph Company (AT&T) ha posato linee telefoniche da New York a San Francisco, aprendo la strada al servizio telefonico transcontinentale e alla fine che AT&T diventasse la più grande azienda del mondo.

Anche i singoli americani hanno goduto della crescita economica del paese. Il reddito dell'americano medio è passato da $ 580 nel 1914 a più di $ 1,300 entro la fine del decennio. Gli inserzionisti e un'industria al dettaglio in crescita hanno convinto gli americani a spendere parte del loro reddito disponibile. I grandi magazzini come Wanamaker a Philadelphia e negozi di alimentari come Piggly Wiggly nel Tennessee hanno adottato tecniche di gestione scientifica per vendere più beni alle persone. LL Bean (1872-1967) fondò la sua azienda di articoli per esterni nel 1912 e presto spedì merci in tutto il paese a persone che avevano ricevuto il suo catalogo.