1800-1860: affari ed economia: panoramica

Migrazione verso ovest. Dopo la rivoluzione americana, gli americani sciamarono in Occidente. Kentucky e Tennessee hanno fornito la testa di ponte per l'avanguardia dei coloni affamati di terra. Dopo la guerra del 1812 successive ondate di pionieri confluirono nella valle del fiume Ohio, negli stati del Great Lake, nella pianura del Golfo e nella valle del fiume Mississippi. Altri ancora si trasferirono in Oregon e in California negli anni Quaranta dell'Ottocento e nel Kansas negli anni Cinquanta dell'Ottocento. Durante la guerra civile gran parte del territorio tra il fiume Mississippi e l'Atlantico, così come le aree lungo la costa del Pacifico e nel sud-ovest, erano state colonizzate dai discendenti degli europei.

Rivoluzioni economiche. Questa migrazione di massa ha prodotto una serie di rivoluzioni economiche. Il Trans-Appalachian West conteneva centinaia di nazioni indiane, ciascuna con le proprie economie basate sulla geografia locale. Anche prima che un gran numero di americani si stabilisse in Occidente, le strutture economiche dei popoli nativi cambiarono. Il commercio di pellicce e pelli con i bianchi e l'arrivo di animali del Vecchio Mondo (come il cavallo) spinsero gli indiani ad accogliere e sfruttare le nuove opportunità che avevano davanti; ma prima o poi, le opportunità si trasformavano in conquista. Già indebolite dalle malattie europee, molte nazioni native si sono trovate incapaci di resistere al potere economico e militare degli invasori.

Terra e agricoltura. Quando la maggior parte dei coloni americani è entrata in una nuova area, ha cercato la terra. Che si tratti di cotone, grano o bestiame, la proprietà della terra spesso determinava la propria posizione economica. Sebbene la ricchezza commerciale e industriale abbia assunto un'importanza crescente nei primi sei decenni del diciannovesimo secolo, gli Stati Uniti rimasero una nazione agricola. Individui come John Jacob Astor furono in grado di fare fortuna dal commercio di pellicce e altri commercianti si arricchirono vendendo merci diverse in Occidente. Tuttavia, il suolo è rimasto fondamentale.

La rivoluzione del mercato. Nonostante il continuo predominio dell'agricoltura, cambiamenti di vasta portata resero gli Stati Uniti del 1860 diversi dalla nazione del 1800. Alcuni storici hanno descritto lo sviluppo del commercio interno a lunga distanza come una rivoluzione del mercato, alla quale migliaia di americani hanno partecipato alla rapida espansione dell'economia di cassa. La coltivazione di colture o la produzione di beni per il mercato è diventata sempre più comune. Sebbene i coloni prima della Rivoluzione vendessero merci ai mercanti in cambio di denaro o merci, all'inizio del XIX secolo c'erano meno agricoltori autosufficienti. Gli strumenti modellati dal fabbro locale e gli abiti filati a mano lasciarono sempre più il posto alle attrezzature e ai tessuti agricoli fabbricati in fabbrica. Gli americani hanno riorientato le loro attività e fattorie al fine di acquisire manufatti di ogni tipo.

Rivoluzione dei trasporti. Tuttavia, sebbene l'economia sia cresciuta e sia diventata più diversificata, soprattutto come risultato dell'industrializzazione, la maggior parte dei primi coloni nella Trans-Appalachian West inizialmente aveva un accesso limitato a mercati redditizi. Un'altra rivoluzione, questa volta nei trasporti, è servita da catalizzatore per il nuovo panorama economico. La costruzione di strade asfaltate, nuovi canali e ferrovie consentì o costrinse più americani a entrare in un'economia più ampia. All'est e all'ovest, e in misura minore al nord e al sud, si univano vie di trasporto che trasportavano merci verso i mercati nazionali ed esteri. Questi percorsi commerciali hanno accelerato l'insediamento americano stimolando la migrazione verso nuove terre.

Città gateway. Dal 1800 al 1860 uomini e donne si trasferirono nelle città occidentali per trovare nuove opportunità e nuovi profitti. Lo scambio di materie prime come colture, minerali e pelli di animali con manufatti o la fornitura di servizi alle comunità periferiche divennero i ruoli economici primari di queste aree urbane. L'inizio del diciannovesimo secolo vide la nascita di nuove città quando le stazioni commerciali o le piccole città sbocciarono a Cincinnati, St. Louis, Chicago e San Francisco. Queste città fungevano da gateway tra l'entroterra rurale e i mercati sulla costa orientale o in Europa.

Instabilità economica. Le città statunitensi durante la prima metà del diciannovesimo secolo divennero anche centri bancari che finanziarono lo sviluppo commerciale dell'Occidente. Sebbene New York rimase il principale centro finanziario della nazione, i capitali fluirono dentro e fuori da ogni città. Di conseguenza, il numero di banche si è moltiplicato in modo spettacolare. Una politica bancaria federale incoerente ha generato molte banche traballanti e periodi di forte inflazione. La speculazione fondiaria, un punto fermo di lunga data degli affari americani, ha ulteriormente alimentato l'instabilità cronica, anche quando il governo federale ha diretto il suo corso. I panici che hanno prodotto depressioni economiche si sono verificati nel 1819, 1837 e 1857. L'Occidente era ben lungi dall'essere immune a queste crisi economiche; infatti, con la speculazione fondiaria e le cattive banche, la regione ha contribuito a produrli.

Influenze ispaniche. Quando gli Stati Uniti si espansero verso ovest, incontrarono l'Impero spagnolo e, in seguito, la Repubblica del Messico. Gli spagnoli avevano stabilito colonie entro gli attuali confini degli Stati Uniti prima ancora che gli inglesi guadagnassero il loro debole punto d'appoggio in Virginia nel 1607. Nel 1598 gli spagnoli guidati da Juan de Onate formarono la colonia del New Mexico. Sebbene non abbia mai posseduto una popolazione numerosa o un'economia dinamica (almeno per gli standard europei), il New Mexico, e successivamente il Texas e la California, svilupparono economie distinte basate sulla produzione di bestiame. Aiutato dalla penetrazione americana dei mercati messicani tra il 1820 e il 1840, la maggior parte di quello che oggi è il sud-ovest passò sotto il controllo americano nel 1848. Come con gli indiani, gli ispanici del New Mexico assistettero a una rivoluzione economica. Gli anglosassoni arrivarono ad acquisire legalmente e illegalmente gran parte della loro terra e più messicani americani entrarono nell'economia monetaria.

L'economia occidentale. Dai campi di grano del Kentucky alle miniere d'oro della California, gli Stati Uniti hanno ampliato i propri confini e la propria economia su gran parte del West americano prima del 1860. Gli americani hanno portato se stessi, i loro animali, i loro semi e i loro strumenti per trasformare il paesaggio oltre i monti Appalachi. Al tempo della guerra civile, avevano raggiunto gran parte del loro obiettivo a est del fiume Missouri e avevano i viticci nelle Grandi Pianure e lungo l'Oceano Pacifico. Sebbene durante i cinquant'anni dopo il 1860 ci fosse un'ulteriore espansione in Occidente, le rivoluzioni economiche dal 1800 al 1860 stabilirono modelli di commercio che sarebbero rimasti influenti per le generazioni a venire.