1600-1754: sport e ricreazione: panoramica

Modelli del vecchio mondo. Nel corso della storia tutte le società hanno praticato sport di qualche tipo. I nativi americani avevano una lunga storia sia di giochi di squadra che di gare individuali. Alcuni degli sport di squadra erano anche praticati da donne e molte di queste gare avevano legami con la religione. I primi resoconti degli sport dei nativi americani erano positivi e contrastavano il comportamento imbroglione e cattivo che rovinava alcuni giochi europei. Anche gli africani avevano una lunga storia di giochi. L'abilità che più impressionò gli europei era il nuoto, che per gli africani (e nativi americani) era legata a una pulizia personale che mancava agli europei.

Genere. Gli europei, più dei nativi americani o degli africani, hanno limitato la maggior parte degli sport ai maschi. Le donne raramente gareggiavano in giochi di abilità. Le femmine pescavano ma non cacciavano e non gareggiavano su terra, mare o ghiaccio, sebbene spesso fossero spettatrici. Le donne giocavano a biliardo e giocavano a carte e a dadi, ma nelle case private, non nelle taverne. In effetti, le donne rispettabili entravano nelle taverne solo durante i viaggi.

Sport con animali. Molti sport coloniali hanno coinvolto animali. Questi potrebbero essere cacciati o pescati. Potrebbero essere gareggiate in gare improvvisate lungo la strada o su campi di gara più formalizzati. Nel 1754 c'erano diverse piste da corsa nelle colonie ed era stato organizzato il primo club di fantini. I coloni godevano anche di alcuni sport con animali che gli americani moderni considererebbero crudeli. Il più famoso di questi era l'esca, in cui un grande animale potenzialmente pericoloso come un toro, un orso o un lupo veniva legato in modo che non potesse scappare e veniva quindi aggredito dai cani. Alla fine l'animale più grande è stato ucciso, sebbene potesse anche uccidere o mutilare i suoi aguzzini. Gli animali selvatici potevano anche accendersi l'un l'altro nelle arene o nelle fosse. Il combattimento di galli, in cui i galli speronati venivano posti in un anello chiuso per combattere fino alla morte, era popolare in tutte le colonie. Gli uomini piuttosto che le donne hanno partecipato agli sport del sangue.

Individuale contro sport di squadra. Nelle loro terre d'origine, i coloni avrebbero potuto dedicarsi agli sport di squadra. Vari giochi di "calcio" hanno messo a confronto una città contro l'altra. I nativi americani giocavano a squadre. Ma i coloni in America sembrano essersi lasciati alle spalle queste pratiche. Ad eccezione del New England, la maggior parte delle persone proveniva da paesi diversi e quindi aveva tradizioni locali diverse. Mancava anche il vecchio anno civile europeo, che specificava quando le persone si sarebbero prese una pausa e avrebbero festeggiato. Qualunque sia la ragione, in America gli sport di squadra non sono durati. Al contrario, gli individui gareggiavano contro gli individui, affinando così un'identità e abilità personali a scapito di un senso di identità più collettivo e cooperativo.

Gioco d'azzardo. Così come lo sport si trova in tutte le culture, così è il gioco d'azzardo che spesso lo accompagna. Nativi americani, africani ed europei conoscevano tutti il ​​gioco d'azzardo prima di incontrarsi. Sia gli uomini che le donne potrebbero scommettere. Le gare e gli sport sanguinari si prestavano alle scommesse, così come i vari giochi di carte, da tavolo, da tavolo e di dadi che giocavano i coloni. Le taverne e le caffetterie costituivano l'ambiente principale per gli uomini che si riunivano per giocare. Inoltre uomini e donne giocavano insieme, per soldi, in case private.

Ricreazione. Lo sport e le varie attività all'aperto erano considerate salutari nel periodo coloniale. L'aria fresca era spesso considerata un tonico, soprattutto per coloro che per malattia o lavoro erano stati tenuti in casa. A uomini e donne piaceva camminare e andare a cavallo, in carrozza o in slitta. La pesca e la caccia erano spesso ricreative piuttosto che necessarie. La campagna offriva opportunità per ammirare le bellezze della natura, ei coloni mostravano un attaccamento sentimentale e romantico per panorami incantevoli, torrenti serpeggianti e cascate maestose.

Limitazioni. Mentre i coloni in questo periodo praticavano vari sport, il giorno di una vera scena sportiva doveva ancora venire. A parte le corse dei cavalli, c'era poco sport organizzato. L'élite di Filadelfia ha organizzato alcuni club di pesca, che hanno permesso loro di riunirsi sulle rive del fiume Schuylkill. La compagnia, il mangiare e il bere erano probabilmente un'attrazione tanto grande quanto la pesca. Da questo periodo non sono emerse grandi figure sportive. Data la mancanza di sport organizzato, non c'erano atleti professionisti. Gli individui isolati probabilmente eccellevano in una cosa o nell'altra, ma i loro exploit erano noti solo a livello locale. I ricchi erano uomini d'affari o piantatori, impegnati in altre cose e quindi incapaci di dedicarsi interamente ai passatempi ricreativi. Il giorno dello sportivo doveva ancora venire.