1 ° conte di shaftesbury

Anthony Ashley Cooper, 1 ° Barone Ashley e 1 ° Conte di Shaftesbury (1621-1683), è stato uno dei politici inglesi più controversi e potenti del periodo della Restaurazione.

Anthony Ashley Cooper è nato per la ricchezza e il comfort. All'inizio della sua carriera politica ebbe notevoli difficoltà nell'ottenere il suo seggio in Parlamento e, sebbene si fosse schierato con il re all'inizio della guerra civile, ebbe difficoltà simili nell'ottenere i poteri delle cariche a cui era stato nominato nella regia forze. Non perdonava questa mancanza di fiducia.

Nel 1644 Cooper era diventato frustrato dalla causa reale e passò alle forze parlamentari. Sebbene si sia comportato in modo ammirevole nella sua capacità militare, il Parlamento ha rifiutato di farlo sedere. In questo momento si ritirò dagli affari nazionali solo per riemergere nei parlamenti di Cromwell. Fu finalmente ammesso al Consiglio di Stato di Cromwell nel 1653.

Nel 1656 Cooper si era unito all'opposizione parlamentare a Cromwell, e negli ultimi anni dell'interregno si spostò violentemente da una posizione all'altra finché alla fine fu posto nella commissione per richiamare il principe Carlo nel 1660. Nella primavera del 1660 ricevette un perdono dal re Carlo II per la sua parte negli affari di Cromwell. Come compagno del re e ufficiale in ascesa, fu creato primo barone Ashley nel 1, ma la sua ascesa fu frenata dalla sua opposizione al conte di Clarendon e al partito Cavalier-Anglican.

Dopo la caduta di Clarendon, Ashley divenne un membro del ministero della coalizione della Cabala e lavorò a stretto contatto con il 2 ° Duca di Buckingham. Nel 1670 Ashley si era formalmente allontanato dal duca di York e iniziò la sua carriera come esclusionista con tentativi di legittimare il duca di Monmouth per privare York della successione. L'alienazione di York condusse anche Ashley nel campo dei ferventi anticattolici.

La progressione di Ashley da liberista tollerazionista negli anni Sessanta del Settecento a rabbioso anticattolico negli anni Settanta lo portò in una posizione di opposizione alla corte. Pertanto, sebbene fosse un membro del ministero della Cabala, non fu informato del trattato segreto di Dover del 1660. Inoltre, sebbene sponsorizzasse la guerra olandese, si oppose alla raccolta di fondi per sostenere che era come la sua posizione era cambiata da ministero all'opposizione durante lo svolgimento della guerra. Allo stesso modo ha sostenuto la Dichiarazione di Indulgenza in Consiglio di Carlo, ma si è opposto in Parlamento perché ha offerto tolleranza per i cattolici così come per i protestanti anticonformisti. Creato primo conte di Shaftesbury, divenne lord cancelliere nel 1670. Fu dimesso dall'incarico nel 1670.

Durante il ministero del conte di Danby, la posizione di Shaftesbury si indurì e condivise con Buckingham la leadership nell'attacco al ministero. Nel 1677 fu imprigionato nella Torre per la violenza delle sue dichiarazioni, e fu rilasciato solo su sua sottomissione nel 1678.

Con lo scoppio dell'isteria Popish Plot nel 1678, Shaftesbury non solo alimentò le fiamme del fanatismo, ma collaborò attivamente anche con Titus Oakes e altri informatori per dirigere la loro testimonianza verso un fine politico più significativo: l'esclusione del duca di York dalla successione . Il suo ruolo personale nella leadership parlamentare della Camera bassa e del Green Ribbon Club non può essere provato in alcuna forma definitiva perché i suoi eredi hanno distrutto gran parte della sua corrispondenza. Tutte le prove contemporanee, tuttavia, indicano che Shaftesbury è la voce finale nei circoli Whig.

Nel 1681 il complotto papista si era spento e la reazione contro i Whig si era scatenata sull'estremità delle loro richieste. Shaftesbury fu isolato e, sebbene lo sceriffo Whig di Londra incaricando una giuria Whig riuscì a salvarlo da un processo con l'accusa di tradimento, fu costretto a fuggire nel continente.

Shaftesbury era una personalità infinitamente complessa che era allo stesso tempo motivata da principi nobili e ambizioni di base. Poteva mostrare, a volte, un sacrificio disinteressato e poi dedicarsi alle azioni più ambigue e ciniche. I suoi principali punti deboli erano la convinzione che ciò che era conveniente per lui fosse morale per la nazione e la sua necessità di distruggere ciò che non poteva dominare.

Ulteriori letture

La biografia migliore e più completa è WD Christie, Vita di Anthony Ashley Cooper, primo conte di Shaftesbury (2 voll., 1871). KHD Haley, Il primo conte di Shaftesbury (1968), fornisce nuove intuizioni sia sull'uomo che sul periodo. Vedi anche Louise Fargo Brown, Il primo conte di Shaftesbury (1933). La carriera di Shaftesbury riceve una notevole attenzione in John Pollock, Il complotto papista: uno studio nella storia del regno di Carlo II (1903; nuova ed. 1944), e in David Ogg, L'Inghilterra durante il regno di Carlo II (2 voll., 1934; 2d ed. 1956).

Fonti aggiuntive

Battiscombe, Georgina, Shaftesbury: il grande riformatore, 1801-1885, Boston: Houghton Mifflin, 1975, 1974.

Catherwood, HFR (Henry Frederick Ross), signore, La differenza tra un riformatore e un progressista, Londra: Shaftesbury Society, 1977.

Chapman, Hester W., Quattro gentili signori, Londra: Constable, 1977; Lincoln: University of Nebraska Press, 1977.

Finlayson, Geoffrey BAM, Il settimo conte di Shaftesbury, 1801-1885, Londra: Eyre Methuen, 1981.

Voitle, Robert, Il terzo conte di Shaftesbury, 1671-1713, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1984.

Pollock, John Charles, Shaftesbury: il conte dei poveri, Londra: Hodder e Stoughton, 1985. □