1 ° conte di cromer

Lo statista inglese Evelyn Baring, 1 ° conte di Cromer (1841-1917), governò l'Egitto dal 1883 al 1907.

Evelyn Baring è nata il 26 febbraio 1841 a Cromer Hall nel Norfolk. Entrò a Woolwich nel 1855 per addestrarsi alla Royal Artillery e nel 1858 andò con la sua batteria alle Isole Ionie. Dopo aver prestato servizio a Malta e in Giamaica, entrò nel college del personale nel 1867, per poi passare al lavoro di intelligence per il War Office. Nel 1872 fu nominato segretario privato di suo cugino Lord Northbrook, viceré dell'India.

Baring tornò in Inghilterra nel 1876 e l'anno successivo fu inviato come commissario in Egitto per rappresentare gli obbligazionisti britannici. Ma Khedive Ismail stava tentando di sbarazzarsi del controllo finanziario anglo-francese, e nel 1878 Baring si dimise. Quando Ismael fu deposto e Khedive Tewfik fu intronizzato, il controllo anglo-francese fu ristabilito e nel settembre 1879 Baring divenne il controllore britannico. Sei mesi dopo, tuttavia, tornò in India come membro finanziario del consiglio del viceré.

Nel settembre 1883 Baring, ora nominato cavaliere, andò in Egitto come agente e console generale britannico. La Gran Bretagna aveva occupato l'Egitto l'anno precedente e schiacciato i nazionalisti sotto Urabi. Il paese era in bancarotta e il Sudan in piena ribellione sotto i mahdisti. Per limitare i costi, Baring desiderava che l'Egitto evacuasse il Sudan. I suoi ministri egiziani erano contrari al suo piano, ma Baring li costrinse a obbedire, stabilendo così il controllo coloniale britannico sull'Egitto teoricamente indipendente.

Nel 1888 Baring aveva pareggiato il bilancio dell'Egitto, che andò in avanzo nel 1889. Negli anni successivi abolì il lavoro forzato, riformò i sistemi di giustizia e amministrazione ed estese il controllo britannico diretto su tutti gli aspetti del governo interno. Baring (che si era già guadagnato il soprannome di "Overbaring" in India) divenne una figura quasi vicereale.

Nel 1901 Baring fu creato conte di Cromer. Si oppose al crescente movimento nazionalista egiziano, che richiedeva che le promesse di ritiro della Gran Bretagna fossero mantenute. L'incidente di Denshwai del 1906, in cui furono giustiziati diversi contadini egiziani, incensò i nazionalisti egiziani e guadagnò loro simpatia in Gran Bretagna, dove il governo liberale di Henry Campbell-Bannerman insistette sul progresso verso l'autogoverno in Egitto. Ma Cromer non poteva adattarsi a queste nuove politiche e, la sua salute cagionevole, si dimise nel marzo 1907.

Cromer prese posto alla Camera dei Lord come liberale nel 1908, ma dedicò la maggior parte del suo tempo alla sua scrittura. Morì il 29 gennaio 1917.

Ulteriori letture

Cromer Egitto moderno (2 voll., 1908) è una storia dell'Egitto nel diciannovesimo secolo, culminata in un resoconto dei suoi successi lì. I suoi altri lavori includono Abbas II (1915), uno studio delle sue relazioni con il Khedive d'Egitto, e Saggi politici e letterari (Serie 3d, 1916). La biografia autorizzata di Cromer è del marchese di Zetland, Lord Cromer: Being the Authorized Life of Evelyn Baring, First Earl of Cromer (1932). Lo studio accademico moderno più interessante e definitivo è di un egiziano, Afaf L. al-Sayyid, Egitto e Cromer: uno studio nelle relazioni anglo-egiziane (1968). □